Todavía volando

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Hace poco más de un año, Cindy Creighton estaba en la oficina de un neurólogo veterinario en Fort Lauderdale, mirando las radiografías que mostraban una lesión incompleta de la médula espinal sufrida por su hijo de 18 meses, Whippet, Gideon. Dos días antes, el delgado y joven perro había chocado con uno más grande mientras calentaba para una competición de flyball.

Mientras Creighton escuchaba al veterinario, escuchó las palabras “perro de bajada”. Vio al propio Gideon, un perro campeón de flyball, inmovilizado en el hospital de animales, aunque podía hacer chirriar el juguete que le había traído.

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Creighton, que durante 30 años ha trabajado como terapeuta ocupacional, ayudando a pacientes humanos gravemente heridos a encontrar formas de reanudar su vida normal, tomó una decisión.

Mi entrenamiento es para encontrar maneras de que la gente haga cosas que le importan, dice Creighton, 52. Tenía una responsabilidad con Gideon. Lo acogí en mi familia y le debía cuidados. No había duda de que iba a trabajar con él.

Una atleta canina La idea de trabajar con su perro es anterior a la relación de Creighton con Gideon, y se remonta a su decisión de tener un perro en primer lugar. Primero, ella investigó las razas. Shed estaba fascinada por una competición de agility que había visto, y pensó que sería divertido aprender y enseñar agility a un perro joven. Después de enamorarse de la madre de Gideon en una exposición canina, se decidió por un Whippet. Esperó un año a que la madre tuviera una camada, y llevó a Gideon de cuatro meses a casa en agosto de 2002.

Buscando una salida para la energía de Gideon, Creighton se unió a un club de perros en febrero de 2003, y tomó lecciones de agilidad y de flyball.

Realmente tenía potencial como atleta, porque es rápido y brillante, dice Creighton. Fue en la carrera de relevos caninos de flyball, donde equipos de cuatro perros se lanzan a través de una pista de vallas bajas y recuperan una pelota, que Gideon literalmente dio su zancada. En sólo dos torneos acumuló suficientes puntos para ganar el título de campeón de perros de flyball, y corría como el perro líder de su equipo, Raiders of the Lost Bark, con sede en Miami, Florida.

En muy poco tiempo, con él en nuestro equipo, estábamos corriendo bastante rápido y de forma bastante competitiva, dice Dana Hanson de Miami, que organizó los Raiders. El propio Whippet de Hanson, Huey, corrió tras Gideon. Corrieron como si hubieran estado corriendo juntos durante 10 años, dice Hanson.

El éxito de los equipos les valió una invitación para demostrar el flyball en una feria de mascotas en Fort Lauderdale en octubre de 2003. Incluso hubo una oportunidad para los legendarios 15 minutos de fama de Gideon y los Raiders: Los alimentos para mascotas de Purina estarían allí, filmando un anuncio que se emitiría durante la transmisión local de la Exposición Canina de Westminster.

La feria de mascotas llegó. Los equipos de Purinas filmaron y se fueron. Era el segundo día de la feria de mascotas, y los Raiders se calentaban, los dueños llamaban a los perros, los perros corrían a los dueños. De alguna manera, Gideon y otro perro del equipo se encontraron.

Gideon con 35 libras, menos de la mitad del tamaño del otro perro se llevó la peor parte de la fuerza de la colisión. Los capitanes de la feria cargaron a Gideon en una furgoneta y lo llevaron a la sala de emergencias de un hospital de animales en 10 minutos. Esto resultó ser un factor importante en su recuperación, ya que rápidamente recibió esteroides intravenosos, que pueden mitigar la hinchazón de la médula espinal.

Por el momento, Creighton tuvo que dejar que otros hicieran el trabajo por su perro. Unas 48 horas más tarde, recibió el sombrío diagnóstico de la neuróloga veterinaria Julia Blackmore. El trasero de Gideon estaba paralizado debido a una lesión incompleta de la médula espinal entre sus vértebras 12 y 13, debajo de su caja torácica. El Dr. Blackmore advirtió a Creighton que debido a que la movilidad es tan importante para ellos, los sabuesos como los Whippets no suelen adaptarse tan bien a la pérdida de función como otras razas. Además de ese obstáculo mental, Gideon tenía desventajas físicas. Como era un perro delgado, sus miembros no estaban cubiertos de mucho acolchado, lo que lo hacía vulnerable a las llagas y problemas de la piel por estar acostado durante una larga rehabilitación.

Pero el Dr. Blackmore también mostró a Creighton una sección de fibras nerviosas no dañadas, lo que permitía esperar un retorno a la función de lo que era imposible de decir.

El trabajo de los Creighton con Gideon pasó de la diversión de entrenar y acondicionar para el flyball a los rituales de cuidado de enfermería las 24 horas del día.

La experiencia de la enfermería ayudó En casa, las primeras tareas prepararon el terreno para que muchos siguieran que se resolverían por ensayo y error. Creighton necesitaba una cama con relleno extra para contrarrestar la susceptibilidad de los Gideon a las llagas. También necesitaba suministros para controlar su incontinencia. El shock espinal detiene efectivamente la función de la vejiga en las primeras semanas después de un accidente como el de Gideon, aunque esta función a menudo regresa y se vuelve reflexiva. Mientras tanto, los accidentes dejan la piel húmeda y propensa a la ruptura.

Para evitar las llagas, Creighton compró una cama especial y cambió la posición de los Gideons en la cama cada tres horas durante todo el día. Aprendiendo a exprimir su vejiga y usando una combinación de una almohadilla acolchada en la cama y una envoltura absorbente mientras estaba levantado, además de un baño diario sin agua y un control vigilante de su piel, mantuvo a Gideon limpio y seco.

Ese régimen, similar al que Creighton había visto prescribir a los pacientes humanos con lesiones en la médula espinal, duró unas ocho semanas. Pero se encoge de hombros ante cualquier sugerencia de ir más allá del llamado del deber. Casi todos los que conoce, dice, han cuidado una vieja mascota, o no han escatimado en gastos de atención médica.

Entiendo totalmente la importancia de esa atención de enfermería al principio. Invertir tiempo y energía al principio realmente vale la pena después, dice Creighton.

Teniendo en cuenta el movimiento Teniendo en cuenta la advertencia de Blackmores de que los Whippets no se ajustan fácilmente a la parálisis, estaba ansiosa por hacer que Gideon se moviera de nuevo, otro principio que se tradujo de su vida profesional.

Es tan importante que una persona o un animal mantenga el interés en la vida, dice Creighton. Esa fue una de mis fuerzas motivadoras, especialmente porque era muy joven, porque era un atleta. ¿Cómo lo mantendría feliz?

Creighton utilizó tres técnicas diferentes en esas primeras semanas:

Una pelota de terapia o de fitness, del tamaño de un hombro. Creighton colocó la pelota contra el vientre de Gedeón, cubrió con sus patas delanteras y la hizo rodar lentamente de un lado a otro, como una forma de enseñarle a equilibrarse y a soportar su peso sobre sus patas delanteras.

Un arnés de paseo, que se ajusta como un par de pantalones cortos ajustados, permitiendo a Creighton levantar las piernas traseras de Gideon, permitiéndole caminar como una carretilla sobre sus piernas delanteras. El Walkabout requirió otra adaptación ya que Gideon no podía sentir a Creighton dirigiéndose desde el arnés, añadió un chaleco que se ajustaba sobre los hombros. Equipado con una correa, le permitió dirigirlo junto con su otra mano.

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Una estructura de pie similar a un andador que una persona usaría. La Unidad de Movilidad de Evans era un marco de metal ligero equipado con ruedas y un arnés en el que Gideon estaría suspendido, con los pies tocando el suelo. En él, Gideon podía reajustarse para estar erguido y en movimiento.

Además de la terapia, Creighton simplemente tuvo que ser paciente hasta que Gideon, confundido por sus nuevas limitaciones, se calmó lo suficiente como para que ella pudiera meterlo en su coche y llevarlo a una ayuda más profesional. Después de equipar el coche con un forro de carga acolchado, Creighton se dirigió al Centro de Recreación y Rehabilitación de Animales en Davie, Florida, dirigido por Joyce Loeser, una veterinaria especializada en rehabilitación.

Descubriendo un compañero En el ARRC, Creighton encontró un compañero para compartir su trabajo con Gideon. Además de su entrenamiento en DVM, Loesers se certificó como acupuntor, quiropráctico, masajista y fisioterapeuta.

No soy nada estricto. Soy una especie de jinete de la valla, dice el Dr. Loeser. Creo que la teoría de las cuentas negras y las plumas es lo que necesitas para hacer el trabajo.

En el caso de Gideon, eso significaba agujas de acupuntura con estimulación eléctrica para activar los músculos paralizados de su pierna. El Dr. Loeser también intentó la terapia de piscina, y envió a Creighton a casa con un catálogo de sillas de ruedas caninas de carros mientras Gideon se quedaba unos días de intensa terapia.

La Dra. Loeser se considera en la misión de cambiar la mentalidad veterinaria prevaleciente sobre la calidad de vida que pueden tener los perros con heridas como las de Gideon. El pensamiento tradicional, dice ella, es hes abajo en la parte trasera, tienes que exprimir su vejiga, (por lo tanto) ponerlo a dormir. Siendo ella misma una sobreviviente de dolor crónico y parálisis parcial, una veterana de la cirugía de espalda, cirugía de rodilla, acupuntura y quiropráctica, la práctica de la Dra. Loesers está dedicada a su creencia de que una discapacidad no tiene por qué disminuir la calidad de vida.

Ver a estos chicos volver a ponerse de pie, hacer que se muevan y tengan una vida feliz y viable, es la mejor sensación del mundo, dice.

Desde su primer examen de Gideon, el Dr. Loeser fue optimista. Las pruebas revelaron que Gideon tenía la capacidad de sentir un profundo dolor en la médula espinal interna. Hed conservó el tono de cobertura adquirido en su corta carrera atlética canina, lo que indicaba además que algo seguía estimulando sus músculos. Y el propio temperamento de Gideon contribuyó a su recuperación, dice Loeser.

Algunos perros se rinden, como las personas. Simplemente se pliegan, dice ella. Gideon nunca se rindió.

La oficina de la Dra. Loesers es una casa de dos pisos destinada a su consulta, rodeada de un vivero de tres acres que forma parte del régimen de terapia. Ella y su personal trabajan con los animales al aire libre, en terrenos que tienen raíces de árboles, arena suave, hierba cortada, todo lo que encontrarían en la vida cotidiana.

Estos tipos no se recuperan sentados en jaulas de acero inoxidable, dice Loeser.

Trabaja para encontrar la combinación de terapia adecuada para cada animal. Gideon, por ejemplo, odiaba la terapia de piscina, congelarse en el agua en lugar de remar. Con algunos tipos tienes que repensar tu camino y pasar al siguiente. Como todo en la medicina, es un poco de arte, dice el Dr. Loeser.

Manteniendo la fe, Creighton trabajó para capear los altibajos en el curso de la rehabilitación de Gideon. Recibió un gran impulso cuando recogió a Gideon del ARRC la primera semana de noviembre; con la ayuda de un miembro del personal del Dr. Loesers, Gideon realmente dio pasos hacia ella, con sus patas traseras siguiendo sus patas delanteras.

A esto siguió una decepción cuando el carro de ruedas personalizado de Gideons llegó en diciembre desde la empresa Eddies Wheels for Pets, con sede en Massachusetts. En vez de dejarle libre para moverse, Gideon pareció pensar que el carro le retenía y no se movía.

Creighton dice que su trabajo como OT le ayudó a lidiar con las decepciones.

Esto es familiar para los profesionales de la rehabilitación. Es un proceso de resolución de problemas. Esperas que parte del equipo no funcione, y habrá una curva de aprendizaje y resistencia a veces.

También aconseja que se tome una perspectiva a largo plazo.

Lo principal es no desanimarse al principio, dice Creighton. Tuve cierta perspectiva al trabajar con pacientes con lesiones de la médula espinal. Sé que siempre parece muy desalentador al principio, y mejora. Aunque no mejore físicamente, aprenden a manejar sus cuerpos.

El horario de trabajo flexible de Creightons también le permitió participar de forma práctica e intensiva durante la rehabilitación de Gideons. Mantuvo una práctica clínica de un día a la semana en una escuela local. Como miembro de la facultad de la Universidad de Barry en Miami Shores, enseñaba dos fines de semana al mes en un programa de maestría para adultos que trabajan y estudian para convertirse en terapeutas ocupacionales. El ambiente orientado al servicio en la universidad católica le permitió llevar a Gideon al trabajo con frecuencia. Cuando eso no era posible, el personal de apoyo del Bark Avenue Pet Resort en Hollywood, Florida, lo sustituía, acomodando a Gideon y sus necesidades especiales.

Lo hicimos con gusto, para que volviera a la pista, dice el dueño de la Avenida Bark, Paul Funt. Poco a poco fue realmente gradual! fue capaz de pararse, y luego dar un par de pasos. Es bastante increíble ver, desde un perro que iba a ser lisiado.

La fe recompensada Después de un largo mes de trabajo en enero, Gideon superó su reticencia a moverse en el carro. Con ella, recuperó la velocidad que lo había convertido en un líder de los Raiders. (El líder del equipo Hanson dice que el mejor tiempo de los Raiders, 21,3 segundos, registrado con Gideon corriendo en la posición de perro líder, sigue en pie).

Para motivar y recompensar sus esfuerzos, Creighton creó un campo de flyball modificado, sin los obstáculos, en el que Gideon corría para recuperar una pelota de un cono de tráfico y devolvérsela. La actividad parecía beneficiarle cada vez más. El 1 de febrero, dieron su primer paseo sin el carro ni ningún equipo especial. Aunque lento y un poco incómodo, Gideon movía las cuatro patas por su cuenta. Tres semanas después, se reunieron con los Raiders (como invitados no participantes) para el primer torneo de equipos. Mientras Gideon socializaba en la línea de banda, Creighton ayudó con el registro. Hanson y su perro, Huey, estaban encantados de tenerlos de vuelta.

Huey está tan emocionado de ver a Gideon como siempre lo estuvo, dice Hanson. Todos aprendimos algunas cosas en términos de paciencia y de trabajo que valen la pena.

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Hoy en día, Gideon todavía camina con lo que Loeser llama un andar hipermetrico, un andar algo mecánico, con pasos más anchos y más altos de las piernas que antes de su accidente. Tiene que concentrarse para caminar bien, y puede caerse si se distrae, por ejemplo, por una ardilla. Duerme en una cama ortopédica y usa platos de comida y agua elevados. Creighton todavía se levanta con él una vez por noche. Hay un ocasional accidente en el baño.

Pero para Gideon, la vida es tan buena como siempre. Y los Creighton empiezan a pensar en volver a los deportes de perros. Los Raiders han creado un carril especial para Gideon cuando asiste a las reuniones, con listones de madera en el suelo en lugar de vallas, y una rampa para llegar a la caja de los balones. Creighton está pensando en llevar a Gideon a clases para perros discapacitados en otros deportes, como agility y rally. Y ella y el Dr. Loeser han discutido la creación de un curso de deportes adaptados en la propiedad del Centro de Recreación y Rehabilitación de Animales Loesers.

¿Por qué no puede haber unas Olimpiadas especiales para perros? pregunta Creighton.

Loeser cree que es una idea que tiene un potencial real, dado el número de perros discapacitados y el poder de conexión de Internet. También podría hacer añicos algunas creencias sobre los perros discapacitados.

Estos tipos pueden tener una calidad de vida increíble, dice. Gideon es un ejemplo maravilloso.

También con este artículo “Lo que puedes hacer” – La autora Cari Noga es una escritora independiente de Traverse City, Michigan.

Gracias al estímulo de Dana Hanson, Cindy Creighton llevó un diario en línea durante la rehabilitación de Gideon, tanto como una forma de que sus amigos siguieran su progreso como para que otros aprendieran de su investigación. Para leer el diario, ver www.flyballdogs.com/raiders, y luego hacer clic en Gideons Rehab.

Para más información sobre el deporte del flyball, ver www.flyball.org, el sitio web de la Asociación Norteamericana de Flyball, o escribir a NAFA en 1400 West Devon Avenue #512, Chicago, IL 60660. Se puede obtener más información y más enlaces en www.flyballdogs.com.

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