Tratamiento del gusano del corazón

Por Mary Straus

Durante algún tiempo, los biólogos han sido conscientes y han estudiado un organismo llamado Wolbachia que vive simbióticamente dentro de los gusanos del corazón. Pero recientemente, el estudio de esta criatura microscópica ha dado a los investigadores nuevas ideas sobre cómo combatir a su huésped (el gusano del corazón) para beneficiar a su huésped, el perro.

La Wolbachia es un género de organismos rickettsiales, un microorganismo situado en algún lugar entre los virus y las verdaderas bacterias. Como los virus, crecen sólo en células vivas, pero como las bacterias, son vulnerables a los antibióticos. Las bacterias del género Rickettsia son transportadas como parásitos intracelulares dentro de un número de lo que siempre hemos pensado que son parásitos diminutos (como garrapatas, pulgas y piojos). La fiebre maculosa de las Montañas Rocosas es una enfermedad causada por un organismo rickettsial transportado dentro de las garrapatas.

Estudios recientes indican que algunos de los efectos adversos tanto de la infección por gusanos del corazón como del tratamiento de los gusanos del corazón, incluida la inflamación, la embolia y la reacción alérgica, pueden deberse en realidad a la presencia de Wolbachia dentro de los gusanos del corazón, además de los propios gusanos del corazón. Los investigadores han descubierto que tratar a un perro infectado por el gusano del corazón con doxiciclina durante 30 días para matar el parásito de la wolbachia debilita los gusanos del corazón y los hace incapaces de reproducirse, y reduce en gran medida las posibilidades de que se produzcan reacciones adversas durante el tratamiento del gusano del corazón.

¿El mensaje para llevar? Cualquier perro que esté actualmente infectado con gusanos del corazón debe ser tratado con doxiciclina durante 30 días. Si el perro infectado va a ser tratado con Immiticida (método de muerte rápida), es mejor dar la doxiciclina antes de comenzar el tratamiento con Immiticida. Esto debería hacer que el tratamiento sea mucho más seguro, al reducir en gran medida el potencial de embolia y de reacción alérgica a la muerte de los gusanos. También puede resultar beneficioso seguir administrando doxiciclina durante el tratamiento.

La doxiciclina también debe administrarse a los perros que están siendo tratados con Heartgard mensual (método de muerte lenta) o cualquier otro tipo de método alternativo de tratamiento contra los gusanos del corazón, ya que debilitará los gusanos del corazón, impedirá que se reproduzcan y reducirá la posibilidad de que se produzcan efectos adversos causados por la propia infección de gusanos del corazón y por la muerte de los gusanos.

Parece poco probable que el parásito de la Wolbachia persista en el cuerpo después de que se hayan eliminado los gusanos del corazón, aunque los investigadores no lo saben con certeza en este momento. Para estar seguros, puede ser mejor dar doxiciclina durante 30 días a cualquier perro que haya completado un tratamiento contra el gusano del corazón en el pasado, para eliminar cualquier posible remanente de Wolbachia.

Dado que la Wolbachia es un organismo rickettsial, similar a los que causan la enfermedad de las garrapatas, puede ser aconsejable utilizar la dosis más alta de doxiciclina que se recomienda para el tratamiento de la enfermedad de las garrapatas, que es de 10 mg/kg, dos veces al día.

Los veterinarios pueden contactar con Merial, el fabricante del Immiticida, para obtener más información sobre este tema. Para obtener actualizaciones, consulte www.dogaware.com/heartworm.html.

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