¿Frustrado por cómo va el entrenamiento de su perro?

¿Frustrado por cómo va el entrenamiento de su perro?

GESTIÓN DE LA FRUSTRACIÓN

– Si find te frustras durante el entrenamiento, detente. No te arriesgues a desquitarte con el perro.

– Tómese el tiempo para evaluar la situación. Use la gestión para prevenir el comportamiento no deseado mientras decide qué hacer a continuación.

– Considere la posibilidad de buscar ayuda externa de un entrenador profesional y positivo.

– Intenta pensar en formas de ventilar la frustración que no involucren a tu perro.

Algunas personas aprietan los dientes o aguantan la respiración. Otros aprietan los puños o hacen sonar una serie de improperios que harían sonrojar a Pacino. Cuando la frustración de la vida diaria llega a un punto de ebullición, la gente responde de muchas maneras.

¿Frustrado por cómo va el entrenamiento de su perro?

El entrenamiento de perros viene con muchas oportunidades para la frustración humana. Tú querías un perro. No te dabas cuenta de que “perro” era potencialmente un código para “come todo lo que está a la vista, salta sobre los niños, ladra como un martillo neumático, y si se le da la oportunidad, te lleva a una búsqueda inútil por el vecindario mientras tu palabra de recuerdo cae en oídos sordos”.

El entrenamiento de un perro, independientemente del método utilizado, está destinado a provocar momentos de frustración. Abordar el comportamiento no deseado puede llevar tiempo, y la familia moderna de hoy en día a menudo encuentra que el tiempo libre es limitado. En medio de una vida personal y profesional muy ocupada, es fácil encontrarse de repente al final de la cuerda cuando se trata de entrenar a un perro.

El problema de la frustración es que, cuando no se controla, puede llevar a un arrebato emocional. ¿Alguna vez has atacado con palabras duras a tus hijos o a tu cónyuge después de un día particularmente difícil en el trabajo? Sólo somos humanos. Eso sucede. En el entrenamiento de perros, estos arrebatos emocionales a menudo se manifiestan en fuertes reprimendas verbales, estallidos de la correa y otras correcciones físicas.

Interactuar con su perro de forma enfadada o físicamente fuerte conlleva el riesgo sustancial de dañar la relación perro-propietario. También puede crear un perro ansioso, o uno que se “apaga” cuando no está seguro de qué hacer. En casos extremos puede llegar a ser abusivo. Además, hay un pequeño y sucio secreto sobre cómo perder los estribos y responder al perro de manera vengativa: comportarse de esta manera puede ser gratificante.

¿Cómo puede ser gratificante algo tan desagradable como gritarle o sacudir la correa del perro? Después de todo, muy pocos nos sentimos bien perdiendo los estribos y recurriendo a la violencia (no importa cuán leve sea). Pero incluso un momento de arremetida (verbal o física) sirve para ventilar nuestra frustración, y lo que es peor, puede alterar el comportamiento del perro. El dolor o el miedo pueden suprimir temporalmente el comportamiento no deseado del perro. En el momento, esto puede sentirse como una “victoria” para el adiestrador… pero este tipo de arrebato emocional por parte del adiestrador generalmente no resulta en un cambio de comportamiento duradero en el perro.

Cómo superar la frustración durante el entrenamiento

Es infinitamente más fácil enseñar a un perro lo que quieres que lo que no. Es por eso que el entrenamiento de refuerzo positivo puede ser tan efectivo. Se basa en el reconocimiento y la recompensa del comportamiento correcto, no en esperar a que el perro cometa un error. Es proactivo, no reactivo.

¿Frustrado por cómo va el entrenamiento de su perro?

Admito libremente haber tenido momentos de frustración durante el entrenamiento. A pesar de los años de esfuerzo que he puesto en construir relaciones fuertes, confiadas y positivas basadas en el refuerzo con mis perros, todavía me encuentro a veces apretando los dientes cuando las cosas no van como esperaba y mi perro parece no poder realizar correctamente un comportamiento que hemos pasado generosamente en el entrenamiento.

El truco está en aprender a manejar la frustración de manera que no implique desquitarse con el perro. Las siguientes estrategias pueden resultar útiles:

Relájate y recuerda respirar. Suena bastante fácil, pero la frustración y el estrés pueden inhibir nuestra respiración, lo que afecta a nuestro lenguaje corporal, algo de lo que nuestros perros son muy conscientes. Al concentrarse en una respiración lenta y profunda, se toma más oxígeno, y los hombros, el cuello y los músculos superiores del pecho se utilizan menos en el proceso de respiración. Esto ayuda a relajar la postura del cuerpo, lo que envía una imagen diferente a su perro.

Preste atención al comportamiento de su perro. Los perros a menudo responden al estrés con una de las muchas señales afinadas. Bostezar, lamerse los labios, olfatear el suelo y evitar la mirada son comportamientos que los perros usan entre sí para reducir el estrés y desactivar conflictos potenciales. Si nota que su perro tiene estos comportamientos durante el entrenamiento, tome nota. Puede ser consciente del aumento de su nivel de estrés incluso antes que usted. Estas señales pueden ser una señal de que su perro está intentando tranquilizarse en presencia de un adiestrador estresado.

¿Frustrado por cómo va el entrenamiento de su perro?

Está bien parar. Cuando las cosas no van bien, a veces lo mejor es dejarlo por hoy. La gente a menudo siente la necesidad de terminar en el éxito, y seguir entrenando cuando las cosas empiezan a desmoronarse. Según el legendario entrenador de animales Bob Bailey, el hecho de terminar o no una sesión de entrenamiento con éxito no afecta a la capacidad del animal para aprender con éxito la tarea en cuestión.

“Terminar una sesión de entrenamiento con una nota alta es de poca importancia en sí mismo”, dice Bailey. “Esto supone que la sesión termina más o menos al azar con un éxito o un fracaso.” Sin embargo, advierte contra la creación de escenarios de entrenamiento en los que el perro falla constantemente y luego se apaga, un mal precedente para el perro.

Recuerda lo paciente y perdonador que es tu perro. Ese es un consejo del entrenador profesional BK Grice de Muncie, Indiana. “Tómate un tiempo para pasar el rato con tu perro. Dejen de entrenar y compartan un helado juntos. Recuerden que puede haber otros perros en su vida, pero sólo habrá un Rex o un Lassie. Cuando se haya calmado, mire lo que estaba haciendo y vea si puede hacer algunos cambios.

Toma notas. En su libro, Cuentos de dos especies: Ensayos sobre el amor y la vida con los perros, Patricia McConnell habla de la importancia de ser paciente, y de reconocer que el entrenamiento lleva tiempo. En un ejemplo de la enseñanza del control de los impulsos a los perros, escribe: “A los humanos en crecimiento les lleva unos 20 años aprender a controlar sus emociones… así que ten paciencia con tus perros, y piensa en términos de meses y años al entrenar, no de días y semanas”.

¿Frustrado por cómo va el entrenamiento de su perro?

En una época en la que los medios de comunicación populares pretenden convencer a los dueños de perros de que el comportamiento cambia drásticamente en el transcurso de una hora, este recordatorio es una refrescante dosis de honestidad que debe ser considerada.

Sentir que el comportamiento de su perro no mejora puede ser una gran fuente de frustración para la gente. A menudo, está mejorando, pero los dueños que están profundamente involucrados en un programa de entrenamiento pueden tener dificultades para reconocer los cambios incrementales.

“A menudo recibo clientes que me llaman para hablar de cómo no están progresando en sus programas de entrenamiento. Luego salgo y encuentro un perro que ha mejorado tanto, es increíble”, dice Louise Kerr de Elite Pet Care & Educación en Nueva Gales del Sur, Australia. “Los clientes a menudo no pueden ver los pequeños cambios”.

Aprender a reconocer y apreciar los “pasos de bebé” en el camino hacia la solución completa de los problemas puede ser una herramienta valiosa para reducir la frustración humana. Los instructores organizados mantienen rutinariamente registros y diarios de capacitación que documentan los resultados de cada sesión de capacitación. El análisis de los datos ofrece información concreta sobre el ritmo de progreso de un perro y ayuda a los entrenadores a ajustar los programas de entrenamiento cuando es necesario.

Los estilos de registro son tan variados como los entrenadores que los usan. A veces llevo la cuenta de cuántas veces hemos practicado algo y cuántas veces mi perro tenía razón. Otras veces tomo notas sobre los temas que descubrí durante la sesión de entrenamiento, lo que dirige mi atención a la siguiente sesión.

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Incluso algo tan simple como una cara feliz o triste dibujada en el calendario – que denota un “buen” o “mal” día en el entrenamiento – puede ser útil. Cuando se trabaja para modificar un comportamiento problemático, es fácil olvidar dónde se empezó. Un rápido vistazo a la proporción de caras felices y tristes en el calendario puede proporcionar el impulso de confianza que necesitas para seguir adelante con lo que se siente como un programa de entrenamiento lento o estancado.

La magia del manejo del comportamiento

Muchos de los problemas rutinarios que los clientes preguntan a los entrenadores se pueden prevenir con el manejo: no dejar que el perro practique el comportamiento no deseado en primer lugar. Si su perro es reactivo a las personas y a los perros que pasan por su territorio, no debería tener acceso sin supervisión a la sala de entrada de la casa, donde se posa en el sofá, listo para hacer sonar la alarma a la primera señal de los transeúntes. Tampoco debe estar sin supervisión en el patio trasero donde se lanza a la valla. Por supuesto, necesita pasar tiempo enseñando un comportamiento alternativo, pero si no está preparado para entrenar activamente, lo mejor es prevenir lo que no quiere.

“Cuando sea posible, no dejes que el perro cometa el error en primer lugar”, dice la entrenadora Gail Rhyno de la Isla del Príncipe Eduardo, Canadá. “No entendí esto de inmediato, y mirando hacia atrás, probablemente podría haber evitado que algunos comportamientos se convirtieran en problemas en primer lugar. Gran parte de mi frustración aparece cuando no estoy entrenando, cuando estoy cansada y no tengo un plan. El comportamiento no deseado sucedería y no tendría una respuesta lista y la frustración se acumularía; sentiría que todo el trabajo que había hecho los días anteriores se desperdició”.

Como ejemplo, Rhyno dice: “Con mi perrita, que está en alerta máxima todo el tiempo, me aseguro de estar listo, o no la pongo en la situación de cometer errores. No tengo que llevarla al patio cada vez que voy. No tengo que ir a los lugares de la ciudad que sé que están llenos de cosas que la pondrán en marcha. Puedo ponerle la correa en la casa para que cuando los invitados entren, no tenga la oportunidad de saltar de ellos. Cosas como esta me han ayudado mucho a moverme. No puedo entrenar todo el tiempo; me canso, así que para no cansarme y frustrarme, tengo que encontrar la manera de no dejar que mi pequeño perro cometa los errores en primer lugar.”

¿Frustrado por cómo va el entrenamiento de su perro?

No es personal, pero necesitas poseerlo

A veces es difícil no interiorizar el mal comportamiento de su perro y tomar su incumplimiento como una afrenta personal. Factor de cualquier tendencia perfeccionista que pueda tener, puede ser una verdadera prueba de autocontrol emocional para evitar sentir que su perro le está tocando la nariz a propósito cuando las cosas no van según lo planeado, especialmente cuando se entrena en grupo. Te están observando. El calor está encendido. “Por favor, por amor al perro, ¿quieres dejar de saltar y sentarte?”

Las emociones son difíciles. Sabemos a nivel lógico que el incumplimiento no es personal, pero esto puede ser difícil de recordar en el calor del momento. Uno de los mayores regalos que he ganado en el entrenamiento de perros – especialmente el mío, donde la implicación emocional puede intensificar mis tendencias perfeccionistas – es la capacidad de aceptar mis errores de entrenamiento, recuperarme y seguir adelante. Es fácil culpar al perro. “Él sabe esto”, o “Él sabe mejor”, o incluso, “Lo hizo bien ayer en el parque”. Es más difícil ver cómo nuestras propias acciones contribuyeron a la incapacidad del perro para cumplir con sus expectativas o esperanzas.

Es fácil subestimar cómo un simple cambio de ubicación puede afectar la capacidad de un perro para funcionar correctamente. Los clientes que principalmente practican conductas con su perro en casa y durante la clase de perros a menudo informan que su perro tiene dificultades cuando se le pide que trabaje en un entorno nuevo y desconocido. Esta es una parte normal del proceso de entrenamiento, y por eso animo a mis clientes a no creer que su perro “sabe” algo hasta que hayan tenido éxito en el entrenamiento en varios lugares diferentes fuera de casa. Tenga en cuenta que ciertos ambientes serán más desafiantes que otros, y gradualmente aumente sus expectativas a un nivel que sea justo y apropiado para su perro.

También es importante observar cómo su comportamiento puede afectar a su perro. Si principalmente atrae a su perro a posiciones como sentarse y usar golosinas, podría creer que su perro “sabe”, sólo para sorprenderse por su incapacidad de actuar correctamente en ausencia de la golosina. Los cambios repentinos de comportamiento por su parte, como el cambio de golosinas a una señal de mano, o incluso el cambio en la forma de presentar una señal de mano, pueden reducir la capacidad del perro para ser correcto, lo que puede llevar a la frustración. Haga cambios como este en su programa de entrenamiento gradualmente.

Finalmente, no olvides que los perros también pueden frustrarse. Mi Golden Retriever reserva un ladrido específico para cuando sospecho que siente que he fallado en proporcionar una dirección clara mientras corría con agilidad. La mayoría de las veces, él tiene razón y mis indicaciones corporales eran incorrectas. “¡Maldita sea, mujer!” parece decir. “¿A dónde quieres que vaya exactamente?”

Sólo somos humanos

¿Todavía me siento frustrado? Claro que sí. Sólo soy humano. Se me ha conocido por llamar a mi perro un “nombre de mascota” creativo o dos, o por decir algo como, “Qué bueno que eres lindo”, mientras reajusto una barra de salto de obediencia que acaba de derribar… otra vez. ¿Mi secreto? Doy mi monólogo con una voz alegre y alegre, y a menudo mientras doy un chorro de golosinas o tiro de un juguete. Libero el vapor necesario y espero que mi perro no se entere. Estoy lejos de ser perfecto, pero este truco a menudo me ayuda a controlar mis emociones para no dirigir injustamente la frustración hacia mi perro.

A menudo pienso en algo que un juez de agilidad dijo una vez durante una sesión informativa previa. No recuerdo su nombre, pero sus palabras permanecerán conmigo mientras elija compartir mi vida con los perros. “Corre cada carrera como si fuera la última de tu perro”, dijo. Palabras poderosas. Nuestros perros nunca están con nosotros el tiempo suficiente. Quiero llenar mi banco de memoria con interacciones alegres, no con recuerdos llenos de frustración que potencialmente me llevaron a tratar a mi perro con menos del respeto y la compasión que merecía.

Después de todo, como un autor anónimo es ampliamente citado, “Es tu amigo, tu compañero, tu defensor, tu perro. Tú eres su vida, su amor, su líder. Él será tuyo, fiel y verdadero, hasta el último latido de su corazón. Le debes ser digno de tal devoción.”

Stephanie Colman ha estado entrenando perros en Los Ángeles durante 10 años. Ella compite activamente en obediencia y agilidad con su Golden Retriever, Quiz, y disfruta mimando a su Whippet retirada, Zoie.

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