¿A quién vas a llamar?

Mi Jack Russell Terrier de tres años ha empezado a mostrar agresividad (hacia las personas y otros perros) y me han dicho que un entrenador regular no arreglará sus problemas. Varios amigos (incluyendo mi veterinario) me han dicho que consulte a un entrenador, un entrenador positivo, un conductista, un consejero de comportamiento… Disculpe, pero ¿hay alguna diferencia real entre estas personas aparte de los títulos?

-Nombre retenido por petición

Hacemos esta pregunta a Pat Miller, editora de entrenamiento de WDJs. Miller es un entrenador de perros profesional que reside en Chattanooga, Tennessee, escritor independiente y autor de The Power of Positive Dog Training (2001, Howell Book House). También es miembro de la Junta Directiva de la Asociación de Entrenadores de Perros de Mascota. Para obtener información sobre su libro o sus clases, consulte “Recursos”. Miller responde:

No me sorprende que esté atascado en la terminología, es confuso, incluso para aquellos de nosotros que trabajamos en la profesión de la formación. Esto se debe en gran parte al hecho de que, a diferencia de la profesión médica (y de muchas otras), la mayoría de los puestos en nuestro campo no requieren actualmente ninguna educación formal, certificación o licencia aparte de una licencia comercial estándar.

La única excepción a esto es el título de Conductor Certificado, que denota que el titular ha sido certificado por la Sociedad de Comportamiento Animal (ABS) como un Conductor Animal Aplicado o Asociado. Todas estas personas tienen letras después de sus nombres que tienen ya sea DVM (o VMD), PhD, ScD o MS grados, o una combinación de los mismos. Actualmente hay alrededor de 30 de estos en todo el mundo en la lista de la ABS.

Aunque no es un mandato de la ley, también es generalmente aceptado en la profesión de la formación que el título de conductista denota a alguien con un título de postgrado en comportamiento animal, aunque no necesariamente están certificados. Los entrenadores que no tienen títulos de postgrado en comportamiento pero que se consideran experimentados y capaces de enfrentar los desafíos de modificación del comportamiento y que ofrecen tales servicios, generalmente utilizan los títulos de consultor o consejero de comportamiento.

Aquellos que se llaman a sí mismos entrenadores generalmente se centran en la enseñanza de comportamientos específicos, como niveles básicos y avanzados de entrenamiento de buenos modales, y entrenamiento más especializado para los muchos y diversos deportes caninos. También pueden resolver algunos problemas de conducta, pero tienden a dejar las cosas serias, como la agresión, para aquellos que se presentan como conductistas o consejeros de conducta.

Mi definición de entrenador positivo puede, y probablemente lo hace, variar mucho de la de muchos otros que se promocionan a sí mismos como entrenadores positivos. También puede diferir de la suya. Los métodos de entrenamiento y las filosofías varían en un continuo de muy compulsivo a muy positivo. Soy consciente de los entrenadores que se han movido hacia el extremo más suave de la escala y como resultado ahora se describen a sí mismos como positivos, pero que todavía usan rutinariamente cadenas de estrangulamiento, correcciones de cuello e incluso collares de choque. Yo no lo hago.

Al menos una organización ha luchado con la idea de certificar a los entrenadores para establecer y asegurar la profesionalidad en la industria; la Asociación de Entrenadores de Perros Mascotas desarrolló recientemente un programa de certificación de entrenadores de nivel 1, implementado bajo una filial independiente de APDT. El Consejo de Certificación de Adiestradores de Perros Mascotas administró su primer examen en la conferencia anual de adiestramiento de la APDT a finales de septiembre de 2001. La APDT también tiene la visión de futuro de ofrecer niveles más avanzados de certificación.

Los títulos no hacen al entrenador

Eso explica los títulos, pero no te dice qué tipo de experto está mejor cualificado para manejar los problemas de tus perros.

En mi experiencia, no se puede asumir que la persona con más letras después de su nombre será la mejor para resolver cualquier problema particular de los perros. Los títulos y la educación formal o la falta de ellos no determinan si alguien es un buen entrenador o conductista. Mientras que los Conductistas Certificados y los consejeros de comportamiento pueden poseer un mayor cuerpo de conocimiento sobre la ciencia del comportamiento y el aprendizaje, esto no garantiza que sean buenos entrenadores o profesores!

La experiencia, las habilidades de enseñanza, la apertura a nuevos métodos e ideas, y la afinidad natural con los perros, y la comprensión del comportamiento canino juegan un papel importante. Por eso recomiendo que observen a cualquier posible entrenador en acción antes de aceptar trabajar con él.

Eres el defensor y guardián de tus perros. Él confía y depende de usted. Ya sea que utilice los servicios de un entrenador, un consejero de comportamiento, un conductista o un Conductista Certificado, es su obligación protegerlo de cualquier daño. Tenga fe en sus propios instintos.

Por último, si su profesional de cuidado o entrenamiento de animales alguna vez hace o le pide que haga algo que no quiere que se le haga a su perro, tiene el derecho absoluto así como la obligación de intervenir y detener el procedimiento. No dejes que nadie te convenza de que le hagas algo a tu perro que sabes que está mal. La confianza de sus perros es un regalo invaluable. Sea digno de ella.

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