Cartas: 08/04

Quería responder al excelente artículo de Pat Miller sobre el síndrome de ira idiopática (“Rage Without Reason”, WDJ julio de 2004).

Si bien la mayoría de los casos de síndrome de ira idiopática son verdaderamente “idiopáticos”, algunos pueden ser causados en realidad por las primeras etapas de la tiroiditis autoinmune. La mayoría de los veterinarios e incluso muchos especialistas en comportamiento animal pueden no ser conscientes de que esta forma de tiroiditis puede aparecer ya en la pubertad o en los primeros uno o dos años de vida, en lugar de ser el inicio comúnmente visto a mitad de la vida de los clásicos signos clínicos de hipotiroidismo.

De hecho, el síndrome de ira repentina no provocada de naturaleza intermitente puede ser el sello distintivo de la tiroiditis temprana, y a menudo no se diagnostica porque el veterinario que atiende al paciente no es consciente de la necesidad de examinar la disfunción tiroidea o no realiza el perfil completo de anticuerpos tiroideos requerido.

Recientemente se ha establecido una asociación entre el comportamiento aberrante y la disfunción tiroidea en el perro. Los signos clínicos típicos incluyen agresión no provocada hacia otros animales y/o personas, aparición repentina de un trastorno convulsivo en la edad adulta, desorientación, mal humor, temperamento errático, períodos de hiperactividad, hipoactividad, depresión, miedo y fobias, ansiedad, sumisión, pasividad, compulsividad e irritabilidad. Después de los episodios, la mayoría de los animales parecían salir de un estado de trance, y parecían no ser conscientes de su comportamiento anterior.

La historia típica comienza con un tranquilo, bien educado y dulce cachorro o perro adulto joven. El animal era extrovertido, asistía a clases de entrenamiento para la obediencia, el trabajo o eventos de exposición canina, y provenía de un criador de buena reputación cuyo criadero no tenía antecedentes de producir animales con problemas de comportamiento. Sin embargo, al comienzo de la pubertad o después, se observan cambios repentinos de personalidad. Los signos típicos pueden ser el lloriqueo incesante, el nerviosismo, el comportamiento esquizoide, el miedo en presencia de extraños, la hiperventilación y el sudor excesivo, la desorientación y la falta de atención. Estos cambios pueden progresar a una agresividad repentina no provocada en situaciones poco familiares con otros animales, personas y especialmente con niños.

Tres casos recientes de perros jóvenes referidos por el síndrome de rabia de aparición repentina poco después de la pubertad. Se descubrió que estos perros (Siberian Husky, Bull terrier, Saint Bernard-cross) tenían tiroiditis autoinmune de aparición temprana, que respondía rápidamente a la suplementación de la tiroides a medida que sus conductas revertían a las de los compañeros de familia sociables y extrovertidos.

En conjunto, estos hallazgos confirman la importancia de incluir un perfil completo de anticuerpos tiroideos como parte del trabajo clínico y de laboratorio de cualquier caso de conducta.

-W. Jean Dodds, DVM

Presidente, Hemopet

Santa Mónica, CA

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En cuanto al artículo de Pat Miller sobre la agresión idiopática: Este artículo fue bastante oportuno, ya que varios grupos de correo electrónico relacionados con perros han hecho circular recientemente la historia de un perro que se volvió repentina e impredeciblemente agresivo. La causa se atribuyó a la enfermedad de Lyme.

Si bien es cierto que la enfermedad de Lyme se consideraría una causa de agresión bastante rara, debería figurar en la lista de diagnósticos diferenciales a tener en cuenta en caso de un inicio repentino y difícil de explicar de una agresión. También se debería incluir en esta lista la rabia (!), las convulsiones (epilepsia) y el hipotiroidismo. Otros desequilibrios metabólicos también pueden causar signos inusuales como la agresión.

Mi punto es que es extremadamente importante descartar las causas médicas de cualquier problema de comportamiento antes de consultar a un “entrenador positivo/consultor de comportamiento que pueda darle un análisis más educado de la agresión de su perro”. No descarto el valor de un profesional de la conducta, pero ninguna modificación de la conducta va a ayudar a un animal cuya causa subyacente sea médica. Sentí que este punto no fue tratado adecuadamente.

Sin embargo, aprecié el recuadro lateral sobre la evolución del vocabulario de la agresión. Este tema, especialmente la evolución de las teorías sobre la agresión por dominio, es algo que me interesaría leer mucho más.

-J.C. Burcham, DVM

Olathe, KS

Nuestro agradecimiento al Dr. Dodds y al Dr. Burcham por sus ideas; nos disculpamos por omitir la recomendación de que un veterinario examine a cualquier perro que muestre agresión no provocada. Esta ha sido nuestra sugerencia durante mucho tiempo cuando nos enfrentamos a CUALQUIER comportamiento anormal.

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