¿Tu perro es un “matón”?

Puedes encontrarlos en todas partes: en parques caninos y guarderías para perros, en clases de adiestramiento de perros, en los patios de tus vecinos… quizás incluso en tu propia casa. “Ellos” son matones caninos – perros que abruman a sus potenciales compañeros de juego con conductas demasiado asertivas e inapropiadas, como el matón humano fuera de control en el patio de la escuela.

Jasper es un Labradoodle de nueve meses de edad de una fábrica de cachorros, actualmente inscrito en una de mis clases de Buenos Modales de Peaceable Paws. Lo mantuvieron en una jaula de alambre en una granja de Pensilvania hasta los cuatro meses, cuando sus nuevos dueños lo compraron. Katy Malcolm, la instructora de la clase, me pidió que participara en la primera sesión de juego de fin de clase con Jasper porque le preocupaba que su falta de socialización temprana pudiera suponer un desafío. Ella tenía razón.

Sam era un cachorro Golden Retriever de 10 semanas, bien criado, comprado a un criador responsable por dueños de perros conocedores que lo inscribieron inmediatamente en una de mis clases de buenos modales de Peaceable Paws Puppy para que empezara con la pata derecha. Sam inesperadamente también resultó ser un desafío en su primera sesión de juego de cachorros al final de la clase.

Estos dos perros tenían antecedentes considerablemente diferentes, pero cuando llegó el momento de jugar, ambos perros mostraron comportamientos de intimidación: Jasper porque nunca tuvo la oportunidad de aprender a interactuar apropiadamente con otros perros; Sam porque… bueno… ¿quién sabe? ¿Genética, tal vez? ¿Experiencias tempranas en su camada, tal vez? Independientemente de las razones, ambos perros requirieron un manejo especial si querían tener una vida social canina normal.

¿Es tu perro un matón de patio de recreo?

En su excelente libro, ¡Lucha! , el entrenador de perros y autor Jean Donaldson define a los perros acosadores (no confundir con los “perros tipo pitbull”) como aquellos perros para los que “la rudeza y el acoso de los perros no consentidos se refuerza de forma bastante obvia”. Como el matón del patio de recreo humano, el perro bravucón parece que se divierte atormentando a los miembros menos asertivos de su grupo de juego. Donaldson dice, “Se involucran en la inclinación completa, con una frecuencia creciente, y casi siempre lo dirigen a los perros objetivo designados”.

Cuando fue liberado con permiso para “ir a jugar”, el mal socializado Labradoodle, Jasper, se abalanzó de inmediato sobre la espalda de Mesa, un rottweiler despreocupado y seguro de sí mismo que jugaba bien con Bo, un sumiso pero exuberante Golden Retriever. Jasper ladró insistentemente, mordisqueando la espalda de Mesa mientras intentaba ignorar su ineptitud social. Finalmente, harto de su comportamiento grosero, ella le enseñó los dientes una vez, en cuyo momento decidió que Bo era un mejor blanco para sus atenciones. De hecho, Bo lo encontró abrumador, una respuesta que envalentonó a Jasper a perseguirlo aún más enérgicamente.

Intervinimos en su juego con Mesa varias veces recogiendo la correa de arrastre de Jasper y dándole un tiempo de descanso cuando su comportamiento era completamente inaceptable, y luego liberándolo para “¡Vete a jugar!” cuando se asentaba un poco. Cada vez que lo soltábamos, rápidamente volvía a un nivel inaceptable de intimidación, hasta que la misma Mesa le dijo “¡Aléjate, Bud!” con un rápido parpadeo de sus dientes.

Los tiempos muertos controlados por los humanos, sin embargo, no impresionaron a Jasper. Las correcciones caninas fueron más efectivas, pero no detuvieron el comportamiento; sólo lo redirigieron a una víctima menos capaz. Debido a que Bo no fue lo suficientemente asertivo como para hacer retroceder a Jasper, terminamos la obra tan pronto como Jasper dirigió su atención al perro más blando.

Como la víctima preferida de Jasper, el objetivo favorito de Sam también era un Rottweiler, no una raza que esperarías encontrar llevando un cartel invisible de “¡muérdeme!”. Max era un cachorro de la misma edad de Sam, que superaba a Sam considerablemente pero no era rival para la intensidad del cachorro más pequeño.

Sam no nos había dado ninguna indicación durante la clase de que tenía un problema de juego. De hecho, era un artista estrella por sus chasquidos y golosinas. Sin embargo, cuando llegó la hora de jugar, su comportamiento cambió de un atento “¿Qué puedo hacer para que hagas clic en el clicker?” alumno a un “¡Soy duro y sólo trata de detenerme!” matón.

Varios segundos después de que los dos cachorros comenzaran a retozar juntos, Sam de repente inmovilizó a Max en el suelo con un feroz gruñido, luego lo soltó brevemente, sólo para inmovilizarlo de nuevo en poco tiempo. No hace falta decir que también intervenimos rápidamente en esa relación.

¿Cómo es el juego apropiado para los perros?

Los propietarios suelen tener dificultades para distinguir entre el juego apropiado e inapropiado. Algunos pueden pensar que un comportamiento de juego perfectamente aceptable es la intimidación, porque implica gruñir, morder y aparentemente fijar al compañero de juego en el suelo. El juego apropiado puede, de hecho, parecer y sonar bastante feroz.

La diferencia está en la respuesta del compañero de juego. Si ambos perros parecen estar pasándolo bien y nadie se lesiona, normalmente está bien permitir que el juego continúe. Frustrar la necesidad de jugar de su perro deteniéndolo cada vez que se involucra con otro perro, incluso si es un juego brusco, puede llevar a otros problemas de comportamiento.

Con un matón, el compañero de juegos claramente no disfruta de la interacción. El perro más suave puede ofrecer múltiples señales de apaciguamiento y deferencia que son ignoradas en gran medida o totalmente por el matón canino. El acoso continúa o se intensifica.

Cada vez que un compañero de juego obviamente no la está pasando bien, es prudente intervenir. Una experiencia traumática de juego puede dañar la confianza del perro más blando e inducir potencialmente una respuesta de miedo y agresión de por vida o “Reactive Rover” – ¡definitivamente no es algo bueno!

Algunos matones parecen salir de la caja a toda marcha. Mientras que Sam, sin duda, ya había sido reforzado para su intimidación por la respuesta de sus compañeros de camada más suaves, debe haber nacido con una personalidad fuerte y asertiva para que el comportamiento sea tan pronunciado como lo fue a la tierna edad de 10 semanas. Jasper, por otro lado, puede haber sido un cachorro perfectamente normal, pero meses de privación social combinados con un fuerte deseo de ser social lo convirtieron en un matón inadvertido.

Ciertamente puede haber un componente aprendido de cualquier comportamiento de intimidación. Como nos recuerda Jean Donaldson, el acto de acosar a un “perro no consentido” es en sí mismo un refuerzo para los matones.

Por definición, un comportamiento que se refuerza continúa o aumenta – de ahí la importancia de intervenir con un matón en el momento más temprano posible, en lugar de dejar que el comportamiento se arraigue más y más a través del refuerzo. Como con la mayoría de las modificaciones de comportamiento, el pronóstico es más brillante si el perro es joven, si no ha tenido mucha oportunidad de practicar el comportamiento no deseado, y si no ha tenido éxito repetidamente en ello.

Cómo modificar el comportamiento de un perro mandón

La modificación exitosa de la conducta de intimidación requiere la atención a varios elementos:

– Aplicación hábil de las herramientas y técnicas de intervención: Correas y líneas largas, marcadores de no recompensa (NRM), y tiempos muertos.

– Excelente momento de intervención: Aplicación de NRMs y tiempos muertos.

– Refuerzo para un comportamiento apropiado: El juego continúa o se reanuda cuando el perro está tranquilo o jugando bien.

– Selección de los compañeros de juego apropiados: Perros que no se sientan intimidados o traumatizados por el comportamiento de intimidación.

La intervención humana más apropiada es el uso del “castigo negativo”, en el que el comportamiento del perro hace que una cosa buena desaparezca. En este caso, el castigo negativo más apropiado es un tiempo muerto. Usado en conjunto con un marcador de “no recompensa” (NRM) o un marcador de “castigo”, esto funciona mejor para el comportamiento de intimidación.

Al contrario que el clicker (u otro marcador de recompensa, como la palabra “¡Sí!”), el NRM dice: “Ese comportamiento hizo que lo bueno desapareciera”. Con la intimidación, lo bueno es la oportunidad de jugar con otros perros. Así como el clicker siempre significa que el premio está por llegar, el NRM siempre significa que el comportamiento cesa inmediatamente o que lo bueno desaparece; no debe ser usado repetidamente como una amenaza o advertencia.

Mi NRM preferido, el que enseño y utilizo si/cuando es necesario, es la palabra “¡Uy!” en lugar de la palabra “¡No!” que se utiliza deliberadamente para acabar con el comportamiento – y como tal suele ser entregado con firmeza o dureza y, por desgracia, a menudo seguido de un castigo físico. “¡Ups!” simplemente significa, “Haz otra elección de comportamiento o habrá una pérdida inmediata de cosas buenas.” Un NRM debe ser entregado en un tono de voz no punitivo; es casi imposible decir “¡Uy!” con dureza.

El tiempo es tan importante con tu NRM como con tu marcador de recompensa. Dice, “Lo que sea que estuvieras haciendo en el instante exacto en que escuchaste el $0027Oops!$0027 es lo que te hizo ganar tu tiempo muerto.” Lo usarás en el instante en que aparezca el comportamiento abusivo de tu perro, y si el acoso continúa durante más de uno o dos segundos más, agarra su correa o línea de arrastre (una línea larga y ligera atada a su collar) y sácalo del juego. No repita el NRM. Dale al menos 20 segundos para que se calme, más si lo necesita, y luego suéltalo para ir a jugar de nuevo. Si varios tiempos muertos no disminuyen el comportamiento ni siquiera ligeramente, hágalos más largos y asegúrese de que esté calmado antes de volver a jugar.

Si media docena de tiempos muertos no tienen ningún efecto, termina la sesión de juego del día. Si el NRM detiene el acoso, agradezca a su perro por responder, y permítale seguir jugando bajo supervisión directa como recompensa.

Otro enfoque a veces eficaz de la modificación del matón requiere el acceso a un “perro neutral” apropiado, un perro como Mesa, que tenga la suficiente confianza como para soportar el asalto del matón sin ser traumatizado o responder con una agresión inapropiada a cambio. Un destello de los blancos nacarados como advertencia está bien. Una pelea de perros a fondo no lo está.

Es importante vigilar de cerca durante las interacciones con el matón. Cualquier señal de que el perro neutral se está estresando indebidamente por los encuentros debe hacer que la sesión se detenga inmediatamente. Un perro neutral puede ser capaz de modificar el comportamiento de su matón, y hacer que se transfiera a otros perros – o no. Si no, puede encontrar uno o dos perros robustos y neutrales que pueden ser los compañeros de juego de su perro, y dejar a los perros más suaves a los amigos de juego más suaves. No todos los perros se llevan bien con todos los demás perros.

Di que no a decir “No”.

Los dueños de los perros a menudo se desconciertan cuando les sugerimos que no usen la palabra “¡No!” con sus perros. “¿De qué otra forma”, se preguntan, “sabrá mi perro lo que se supone que no debe hacer?”

El objetivo de un perro en la vida es conseguir cosas buenas, y su misión es hacer lo que sea para que sucedan cosas buenas. Puedes enseñar a tu perro lo que no debe hacer controlando las consecuencias de sus acciones. Si los comportamientos inapropiados hacen que las cosas buenas desaparezcan, su perro dejará de comportarse así. Su objetivo es hacer que sucedan cosas buenas, no que desaparezcan.

Si eres bueno en la gestión del entorno de tu perro, entonces aprenderá a hacer cosas apropiadas para conseguir cosas buenas, sin que uses la palabra “No”. Si no eres bueno en el manejo, él será reforzado por sus comportamientos inapropiados, como saltar sobre los mostradores o volcar los cubos de basura para buscar comida, y esos comportamientos persistirán. Dicho esto, hay muchos entrenadores que usan la palabra “No”, de varias maneras.

Lo uso en raras ocasiones, para emergencias extremas, y cuando lo hago sale como un fuerte rugido, de hecho con la intención de detener todo comportamiento. Cuando me veo obligado a usarlo, siempre trato de hacer una pausa después, analizo la situación y averiguo dónde debo reforzar mi gestión y/o entrenamiento para evitar tener que usarlo en esa situación otra vez.

En cambio, la entrenadora y conductista Patricia McConnell usa “¡No!” como una interrupción positiva. Ella le enseña a sus perros que “¡No!” significa “Vengan aquí a comer”, sin importar el tono de voz que se use. Cuando sus perros escuchan “¡No!” corren felizmente hacia ella para ver lo que tiene para ellos, interrumpiendo necesariamente cualquier comportamiento inapropiado que puedan haber tenido.

Si todavía usas el “¡No!” como un insulto en tu programa de entrenamiento, asegúrate de evitar acoplar el nombre de tu perro con el fuerte y duro “¡No!” Sólo se necesitan unas pocas repeticiones de “Fido, NO!!!!” para que su perro empiece a tener una asociación negativa con su nombre – y usted absolutamente quiere preservar la santidad de la asociación positiva de su perro con su nombre. “Fido” siempre debe significar algo muy, muy bueno.

Resultados

Los dueños de Sam estaban excepcionalmente comprometidos a ayudar a su cachorro a superar sus comportamientos de juego inapropiados. Continuamos permitiéndole jugar con uno o dos cachorros robustos y resistentes, usando un NRM y su correa para retirarlo de forma tranquila pero firme cada vez que aumentaba la intensidad de su juego. Lo alejamos de los otros cachorros hasta que se calmó, y luego le permitimos reanudar su juego. Al final de su primera clase de seis semanas estaba jugando apropiadamente la mayor parte del tiempo con uno o dos cachorros más, bajo supervisión directa. Después de otras dos sesiones de seis semanas, jugó bien con un grupo estable de otros cuatro perros, bajo supervisión general, sin necesidad de NRMs o tiempos muertos.

La última vez que vi a Sam fue un encuentro casual, en el evento Pooch Pool Plunge de Hagerstown. Cada año cuando la ciudad cierra su piscina comunitaria para el invierno, la abren un sábado para que la gente traiga a sus perros a una fiesta en la piscina. Sam, que ahora es un perro adulto, asistió a la zambullida a finales del verano de 2005, con más de 100 perros presentes. Su comportamiento fue impecable.

Jasper puede tener un camino más largo, pero soy optimista de que él también se recuperará. Planeamos que siga jugando con Mesa, siempre y cuando lo maneje tan bien como lo hizo en la clase de la semana pasada. Entre las correcciones caninas de Mesa y nuestros tiempos muertos, esperamos que aprenda las habilidades sociales apropiadas y pueda expandir su círculo social a otros perros apropiados. ¿Hay una zambullida en la piscina en el futuro de Jasper? Tendremos que esperar y ver.

BULLOS DE PERRO: RESUMEN

1. Vigila a tu perro cuando juegue con otros perros. Intervenga rápidamente si está siendo un matón – acosando a un perro “no consentido”.

2. Vigila también a los compañeros de juego de tu perro. Intervenga rápidamente si alguien está intimidando a su perro, si no se está divirtiendo con el nivel de intensidad del juego.

3. Permita que su perro juegue bruscamente con los demás siempre y cuando todos se diviertan y nadie salga herido.

4. Educar a otros dueños de perros sobre la importancia de permitir el juego apropiado e intervenir cuando un perro está siendo un matón.

Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. Miller vive en Hagerstown, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento de Peaceable Paws.

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