Cómo evitar que su perro desarrolle una enfermedad periodontal y dientes agrietados

Cómo evitar que su perro desarrolle una enfermedad periodontal y dientes agrietados

Cómo evitar que su perro desarrolle una enfermedad periodontal y dientes agrietados

A lo largo de los milenios que los humanos y los perros han estado en compañía, hemos desarrollado muchos mitos sobre nuestros amigos cuadrúpedos, la mayoría de ellos erróneos. Considere, por ejemplo, la creencia de que alimentar a un perro con carne cruda lo hará vicioso. (Vicioso, no. Más longevo, tal vez.) O, que no se puede enseñar a un perro viejo nuevos trucos. (Claro que puedes, especialmente con un clicker.) Y, por supuesto, está esta castaña, siempre un dudoso consuelo después de haber sido masticado por un extraño canino: La boca de un perro está más limpia que la de un humano.

El hecho es que los perros probablemente están peor que nosotros cuando se trata de las bacterias que acechan alrededor de sus blancos perlados. La boca del canino es considerablemente más alcalina que la nuestra, y esa química es mucho más propicia para la formación de placa. Como resultado, según el Colegio Americano de Veterinarios Dentales, la mayoría de los perros tienen evidencia de enfermedad periodontal a los tres años, en particular las razas pequeñas. Y la enfermedad periodontal es la condición número uno que los veterinarios ven en sus pacientes caninos – y también en los felinos.

Al igual que en los humanos, la enfermedad periodontal – una infección de las estructuras alrededor de los dientes, incluyendo la encía y el hueso – es causada por residuos dejados en la boca después de que un perro come. Los trozos de comida crean una película pegajosa sobre los dientes llamada placa. Los minerales en la saliva hacen que la placa se endurezca, formando cálculo o sarro. A medida que la placa y el sarro se extienden por debajo de la línea de la encía, donde no son visibles, las bacterias comienzan a dañar el tejido de la encía. Siempre en guardia contra los invasores, el cuerpo desencadena una respuesta inmunológica: Se envían glóbulos blancos a la zona, y éstos a su vez liberan enzimas que dañan aún más el tejido de la encía y el hueso alrededor de los dientes. Eventualmente, sin una base sólida de hueso para anclarlos, los dientes tendrán que ser removidos.

Hay repercusiones a largo plazo aún más aterradoras al permitir que la enfermedad periodontal eche raíces, especialmente en los perros más viejos: Las bacterias de la boca pueden entrar en el torrente sanguíneo, viajando a otras partes del cuerpo, donde pueden crear infecciones que amenazan la vida. Por esta razón, muchos veterinarios son reacios o no están dispuestos a operar a un perro con una enfermedad periodontal significativa hasta que la condición esté bajo control.

Cepille los dientes de su perro

El dentista veterinario Dan Carmichael, que trabaja en el área metropolitana de Nueva York, dice que lo mejor que puedes hacer para mantener o mejorar la salud oral de tu perro es seguir los mismos consejos que te da tu propio dentista: Cepillar a tu perro todos los días.

El Dr. Carmichael recomienda usar un cepillo de dientes de cerdas suaves hecho para humanos o caninos – no tiene ninguna preferencia. Tampoco está particularmente preocupado por el tipo de pasta de dientes que use, siempre y cuando esté formulada específicamente para perros. La pasta de dientes humana es completamente inapropiada para perros, ya que no está pensada para ser ingerida, y los perros aún tienen que dominar las complejidades del vaso Dixie del baño. Además, su sabor a menta es totalmente poco atractivo para los paladares caninos, por lo que la versión canina no espumosa viene en sabores como el de ave.

Mientras que los cepilladores humanos concienzudos se esfuerzan por llegar a cada rincón de nuestras bocas, no tienes que ser tan exigente con tu perro. “Sólo concéntrese en las superficies externas de los dientes”, aconseja el Dr. Carmichael. “Sólo haz las superficies que ves cuando levantas el labio.” Las áreas más comunes donde la placa tiende a acumularse están en el exterior de los caninos, o dientes “colmillos”, así como los grandes molares en la parte posterior de la boca, que se utilizan para masticar.

Mientras se cepilla, tome nota de cualquier crecimiento anormal, especialmente a lo largo de la línea de las encías, así como de cualquier sangrado inexplicable en la boca. Comparta cualquier preocupación con su veterinario, que querrá descartar los cánceres orales.

Los horarios ocupados pueden significar que ocasionalmente se saltee un día de cepillado de dientes con su perro. Pero ser más laxo que eso es contraproducente. “Investigaciones recientes sugieren que un día sí y un día no, sigue siendo beneficioso”, dice el Dr. Carmichael. “Pero cualquier cosa menos que eso no vale la pena; no es diferente a no cepillarse los dientes en absoluto.”

Desensibilice a su perro al cepillo de dientes

Por supuesto, antes de intentar cepillar los dientes de su perro, asegúrese de introducir la idea, lenta y positivamente. Tener un objeto extraño metido en su boca y luego moviéndolo no es una sensación natural para ningún perro.

Cuanto antes se le presente la idea, mejor. “Como cualquier procedimiento de entrenamiento, empezar como un cachorro desarrolla buenos hábitos,” dice el Dr. Carmichael. “Definitivamente quieres incorporar un refuerzo positivo”.

Dedique unos segundos cada día para desensibilizar lentamente a su perro. Empiece tocando el exterior de su boca. Luego siga poniendo su dedo puntiagudo de pasta de dientes brevemente junto a sus encías. Continúe girando y frotando la línea de las encías con su dedo. Cuando se sienta cómodo con eso, cambie al cepillo de dientes, sólo por unos segundos al principio, y luego aumente a períodos más largos. Asegúrese de alabar y recompensar copiosamente a su perro por su cooperación en cada sesión. Hacer que el cepillado forme parte de su rutina diaria también ayudará a su perro a aclimatarse al proceso.

Por supuesto, si su perro muestra algún signo de intenso malestar o agresión – incluyendo una postura corporal rígida; una tensión similar en la comisura, o en las comisuras de la boca, y los ojos abiertos – no fuerce el asunto. En su lugar, considere la posibilidad de buscar ayuda de un entrenador profesional positivo. Puede que tengas un problema mayor que un simple cepillo reacio.

Mastica esto

Mientras que cepillar los dientes de su perro es el estándar de oro para mantenerlos libres de placa, el Dr. Carmichael reconoce que hay situaciones en las que no es posible, ya sea debido a la reticencia de su perro, a su propio horario o a cualquier otro número de factores. En esos casos, señala, ciertas golosinas han demostrado ser efectivas para reducir la placa.

El Consejo de Salud Oral Veterinaria mantiene una lista de productos que han obtenido su sello de aprobación. La lista incluye ciertos tipos de cueros crudos y masticables, así como geles dentales especialmente formulados, selladores y aditivos de agua. Vea el sitio web del VOHC aquí.

El Dr. Carmichael no es necesariamente partidario de las dietas con alimentos crudos, pero reconoce que puede resultar beneficioso para los perros que mastican huesos que no soportan carga, como los cuellos y las alas de pollo; los alimentadores crudos que sí alimentan con huesos enteros crudos juran por los resultados de limpieza de dientes que proporcionan. Otros, sin embargo, optan por triturar los huesos o comprar una dieta cruda preparada comercialmente para evitar la impactación o la perforación, lo cual es un riesgo con los “tragahuesos” que no mastican adecuadamente los huesos antes de tragarlos. Independientemente de cómo o qué le dé de comer, el Dr. Carmichael cree que el cepillado es una parte importante del cuidado bucal diario de su perro.

También lo es estar atento a los más mínimos cambios en el lenguaje corporal y los hábitos de tu perro. El síntoma más común de la enfermedad periodontal en los perros es no tener ninguna, debido a lo estoicos que pueden ser la mayoría de los perros ante el dolor. Los signos sutiles pueden incluir un aumento notable en la cantidad de tiempo que le toma al perro comer su comida, evitar masticar un lado de su boca, evitar las porciones duras de sus comidas en favor de las más suaves, y el mal aliento.

Anestesia para la limpieza de los dientes

El Dr. Carmichael dice que a partir de los tres años, la mayoría de los perros podrían beneficiarse de una limpieza profesional anual realizada bajo anestesia por un veterinario, aunque señala que la línea de tiempo se basa en el perro individual, y puede verse afectada por cosas como la genética y los malos hábitos de cepillado del dueño.

Una limpieza típica, que elimina la placa y el cálculo de las partes expuestas de los dientes y debajo de la línea de las encías, dura unos 45 minutos. Muchos dueños están comprensiblemente preocupados por los riesgos de la anestesia para sus perros, particularmente los más viejos. El Dr. Carmichael señala que “con la anestesia moderna, incluso los perros con versiones leves de enfermedades cardíacas o renales pueden ser anestesiados con seguridad”.

En los últimos años, ha habido un movimiento creciente hacia las limpiezas sin anestesia, en las que la placa se quita sin sedación, a veces por técnicos veterinarios capacitados. No recomendamos estos procedimientos, y tampoco lo hace el Colegio Americano de Veterinarios Dentales, refiriéndose a ellos como “limpieza dental no profesional”. El Colegio señala que las herramientas afiladas utilizadas podrían lesionar tanto al paciente como al operador si el perro se mueve repentinamente, y que existe el riesgo de ser mordido. Además, “el acceso a la zona subgingival de cada diente es imposible en un paciente canino o felino no anestesiado”, señala el Colegio en su sitio web, refiriéndose al área debajo de la línea de las encías. “La remoción del sarro dental en las superficies visibles de los dientes tiene poco efecto en la salud de una mascota, y proporciona una falsa sensación de logro”. El efecto es puramente cosmético”.

Si opta por que su perro se someta a una limpieza dental veterinaria, puede decidir consolidar las solicitudes y hacer que el veterinario también le corte las uñas o le quite algunas verrugas o marcas en la piel. Pero más allá de esos pocos procedimientos menores, el Dr. Carmichael no recomienda la “doble inmersión” con una cirugía mayor. “Combinar una cirugía ortopédica u otra cirugía mayor con una limpieza de dientes a menudo no es prudente”, dice. “Hace que sea demasiado largo bajo anestesia, y las potenciales bacterias que pueden ser liberadas no serían buenas si hubiera un procedimiento intraabdominal”, como una esterilización, por ejemplo.

La cornamenta agrieta los dientes de los perros

Si quieres que vaya un dentista veterinario, habla con él sobre los huesos de la médula.

“El abuelo de todos le dio un hueso a su perro”, dice el Dr. Carmichael. “Pero creo que la mayoría de los dientes que he visto rotos han estado en esos grandes huesos de carne, o huesos de los nudillos.”

Además de los verdaderos huesos de “carnicero”, los productos hechos de nylon también son potenciales crujientes para los dientes. Y la reciente popularidad de los cuernos de alce y ciervo que se usan para masticar pone los dientes del Dr. Carmichael en peligro.

“Entré en una tienda de mascotas el mes pasado y vi todo este pasillo de golosinas de cuerno de diferentes formas”, dice. “Cada uno de ellos es un diente roto esperando a suceder.”

El problema, dice, es la pura dureza del hueso o del nylon. “Es la fuerza natural de mordida del perro, que es fuerte. Si tienen algo tan duro o más duro que el diente, algo tiene que ceder. Será la cornamenta, o el diente, o ambos.”

Algunos perros, dice, parecen saber que deben tener cuidado con los huesos, evitando “morderlos” con demasiada presión. “Pero no puedo predecir qué perros no serán tan conscientes, advierte.

Como sustituto, el Dr. Carmichael recomienda juguetes de goma dura, como los juguetes de Kong, así como varios masticables de cuero crudo.

El resultado final

Para la mayoría de los dueños de perros, prestar atención a lo que pasa en la boca del perro es un primer paso crucial. El Dr. Carmichael frecuentemente recuerda a los dueños que el signo más común de un problema es la ausencia de síntomas.

“En la naturaleza, los perros sobreviven no mostrando debilidad, así que está en su naturaleza enmascarar sus problemas”, dice. “Si un lobo macho se queja de su diente, no va a estar en esa manada por mucho tiempo.”

Por eso los humanos en la vida de un perro tienen que ser proactivos en encontrar problemas orales, antes de que se vuelvan demasiado grandes – y demasiado dolorosos.

Denise Flaim de Revodana Ridgebacks en Long Island, Nueva York, comparte su casa con tres Ridgebacks, trillizos de 11 años y un marido muy paciente.

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