Cuando se trata de pruebas de alergia, algunos perros reprueban…

Cuando se trata de pruebas de alergia, algunos perros reprueban...

Existen algunos tipos diferentes de pruebas que pretenden identificar los alérgenos a los que un perro es hipersensible; algunas de ellas son útiles y otras son una pérdida de tiempo y dinero. Dado que todas ellas se denominan comúnmente “pruebas de alergia”, pocas personas saben cuáles son creíbles y cuáles no. A continuación se describen brevemente los tipos de pruebas disponibles para el diagnóstico de la alergia.

Pruebas de sangre (serológicas) para detectar anticuerpos inducidos por antígenos – Se utilizan dos métodos diferentes (RAST y ELISA) para los productos de prueba comerciales más comunes utilizados por los veterinarios, y las pruebas pueden ser referidas por esos nombres o por el nombre de la compañía cuyo equipo de prueba utiliza la metodología (como Heska, Greer o VARL). Estas pruebas están diseñadas para detectar los anticuerpos que un perro ha producido en respuesta a antígenos ambientales específicos. Al identificar los anticuerpos, se supone que las pruebas pueden dar pistas sobre las sustancias ambientales que el sistema inmunológico del perro está tratando como un “invasor”.

Cuando se trata de pruebas de alergia, algunos perros reprueban...

Históricamente, las pruebas no han sido fiables, con muchos resultados falsos positivos y falsos negativos, aunque la tecnología ha mejorado a lo largo de los años.

Si los resultados de la prueba indican “55 cosas diferentes a las que supuestamente es alérgico su perro”, dice la Dra. Donna Spector, propietaria de SpectorDVM Consulting, en Deerfield, Illinois, no es particularmente útil, “y no es particularmente creíble, cuando los resultados indican que su perro es alérgico a algo a lo que ni siquiera tiene una exposición significativa”. Sin embargo, añade, si hay un resultado positivo realmente fuerte, “no sólo uno o dos puntos por encima de lo que dicen que es normal, sino resultados realmente fuertes, tienes algo sobre lo que puedes preguntar al dueño. Si el dueño dice: “Oh sí, están por toda nuestra propiedad, ¡estamos llenos de robles!” entonces tienes algo con lo que puedes trabajar.” O más bien, algo que puedes atacar con inmunoterapia (inyecciones para la alergia).

El Dr. Spector tiene una sugerencia para aquellos que consideren pagar por una de estas pruebas: “Es mejor hacer la prueba justo después de que el perro haya pasado su peor temporada de alergia, porque sus niveles de anticuerpos serán los más altos en ese momento, y se puede obtener la mejor imagen de lo que realmente le molesta más. A veces el veterinario hace un análisis de sangre al azar, por ejemplo, en pleno invierno, o $0027en preparación para la próxima primavera$0027, y no es tan útil”.

Pruebas cutáneas (intradérmicas) para detectar alérgenos ambientales – En una prueba intradérmica, se inyectan cantidades diminutas de varios alérgenos locales sospechosos o probables justo debajo de la piel del perro. El lugar se rasura (para observar mejor la reacción de la piel y el tejido subyacente) y se marca (con un bolígrafo), para poder registrar la respuesta a cada alérgeno. La hinchazón y/o el enrojecimiento indican que el perro es alérgico a la sustancia inyectada en ese lugar.

La identificación de las sustancias a las que un perro es alérgico es útil por dos razones. En primer lugar, si se conocen los alérgenos que son problemáticos para un perro, el dueño del perro puede tratar de evitar (en la medida de lo posible) la exposición del perro a ellos. En segundo lugar, las pruebas identifican los alérgenos que se deben elegir para incluirlos en las inyecciones personalizadas para la alergia (también conocidas como “inyecciones inmunoterapéuticas”).

La mayoría de los dermatólogos veterinarios consideran que estas pruebas son mucho más fiables que los análisis de sangre para detectar anticuerpos. Hay que tener en cuenta que las pruebas requieren más tiempo y son más caras, por no hablar del estrés para el perro, que debe ser observado muy de cerca, varias veces, por un extraño!

Pruebas para las alergias alimentarias – Existen pruebas de sangre y de piel para las alergias alimentarias, pero es difícil encontrar a alguien (aparte de las compañías que producen las pruebas) que sienta que los resultados valen el papel en el que están impresos. Sería emocionante y útil si funcionara, pero hasta ahora, las pruebas son un trabajo en progreso, con una tasa de exactitud estimada de sólo un 30 por ciento. ¿Por qué se molestaría, especialmente cuando puede realizar una prueba de eliminación de alimentos que proporcionará información mucho más precisa sobre las alergias alimentarias de su perro?

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