Cuidado dental canino

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Algunos perros tienen dientes blancos y brillantes (o al menos, dientes blanquecinos libres de sarro) durante toda su vida, sin que sus dueños tengan que pensar ni hacer ningún esfuerzo. Esos son los afortunados – los dueños, quiero decir – porque más del 80 por ciento de los perros desarrollan una forma de enfermedad de las encías caninas a la edad de sólo tres años, según la American Veterinary Dental Society . Los dueños de esos perros – es decir, la mayoría de nosotros – deberían cepillar los dientes de nuestros perros regularmente para prevenir la acumulación de placa y sarro que precipita la enfermedad de las encías.

Los defensores de las dietas crudas para perros creen que la acción mecánica de masticar carne y huesos crudos y la nutrición superior que proporcionan las dietas ayudan a mantener los dientes sanos. Esto puede ser cierto, pero para los perros con dietas más convencionales, el cepillado regular es el método más eficaz para mantener los dientes de un perro libres de sarro y placa . También es mucho menos costoso que los viajes semestrales al veterinario para una limpieza profesional, y no presenta ninguno de los riesgos de la anestesia general que se requiere para que el higienista dental veterinario haga un trabajo minucioso.

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El procedimiento no es divertido; eso es cierto. No es particularmente cómodo para usted o su perro. Pero tampoco tiene que ser tortuoso, especialmente si usas los métodos de modificación positiva de la conducta que conoces de los artículos de entrenamiento de WDJ.

Hábitos diarios Si cada cachorro se cepillara los dientes todos los días, desde que tiene dientes, el trabajo sería mucho más sencillo. El hecho es que la mayoría de nosotros no somos conscientes de que deberíamos estar cepillando los dientes de Flossie hasta la visita del “perro sano”, cuando nuestro veterinario nos da un presupuesto de 500 dólares para la cita de Flossie con la higienista mencionada. Cuanto antes empiece a prestar atención y a jugar con la boca de su perro, más fácil será, e incluso puede evitar esa factura de 500 dólares del veterinario.

Introduzca a su perro en el concepto de forma gradual. Comience levantando sus labios al menos unas cuantas veces al día, y examinando visualmente sus dientes durante momentos cada vez más largos. Tenga a mano algunas golosinas deliciosas, más que una croqueta ordinaria. Use algo realmente delicioso, como carne o queso. Recompénsala ricamente por las sesiones en las que coopere, aunque su cumplimiento sea fugaz al principio. Si la experiencia es consistentemente gratificante, y no está llena de “correcciones” físicas, restricciones forzadas o advertencias verbales, ella participará más y más voluntariamente. Recuerde, los perros hacen lo que funciona para ellos. Si la incomodidad del ejercicio supera el valor – para el perro – de la recompensa, ella va a votar razonablemente en contra. Mantengan las sesiones cortas y gratificantes, y denle mucho estímulo verbal.

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Cuando puedas levantar sus labios y examinar visualmente sus dientes sin desorden ni alboroto, empieza a frotar sus encías y a tocar sus dientes con el dedo índice mojado. Una vez más, sea breve y positivo, y asegúrese de que asocie esta experiencia con algo extra delicioso después, ya sea un asado fresco o una sesión con su juguete favorito.

Cuando pueda examinar y tocar los dientes y las encías de su perro de forma fiable y cómoda con los dedos húmedos, empiece a utilizar un poco de gasa limpia y húmeda envuelta alrededor del dedo para realizar un cepillado dental rudimentario. Como antes, mantenga estas sesiones cortas, felices y frecuentes. Como en todo entrenamiento, cuanto más frecuentemente practique, más rápido progresará su perro.

Las primeras veces que le presente a su perro un cepillo de dientes de cerdas suaves, ponga algo delicioso en las cerdas y deje que lo lama. Luego realice su examen habitual, frotando las encías y tocando los dientes, con un poco de cepillado con el cepillo añadido. Recompense generosamente la cooperación de su perro.

¿Material especial? Hay un número de pastas de dientes hechas especialmente para perros en el mercado; encontrarás una variedad en cualquier tienda de suministros para mascotas. No es crítico que uses una, pero es importante que no uses pasta de dientes humana, incluso una destinada a los bebés. La mayoría de las pastas dentales humanas contienen xilitol, que es tóxico para los perros. Además, las pastas dentales humanas tienen invariablemente sabor a menta, lo que los perros generalmente no disfrutan. Las pastas dentales para mascotas, en cambio, vienen en sabores como “pollo” y “filete miñón” – ¡yum!

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La verdad es que no necesitas usar pasta de dientes en absoluto. Muchos perros se oponen más a la introducción de un nuevo sabor en sus bocas que al cepillo, de todos modos. Sólo mantén las cerdas húmedas, quizás metiendo el cepillo en un vaso de agua cada medio minuto más o menos mientras trabajas.

A medida que progresas, reemplaza gradualmente el frotamiento de las encías y el contacto con los dientes con más y más cepillado. Siempre use un cepillo húmedo de cerdas suaves, y cepíllese suavemente en pequeños círculos, con las cerdas inclinadas hacia las encías. Si tiene alguna pregunta sobre la técnica de cepillado, pídale a su veterinario o al personal de la veterinaria que le haga una demostración.

El cepillo de mango largo le permitirá llegar cada vez más lejos en la boca de su perro. Tenga cuidado de no pincharle las encías o amordazarlo mientras trabaja hacia los molares, pero intente llegar a todos los dientes traseros. Este es el sitio más común de acumulación de sarro y enfermedad periodontal, así como el sitio de los dientes que los perros usan más para masticar su comida.

Las encías de tu perro pueden sangrar un poco cuando empiezas a acostumbrarte a cepillarlo. Esto debería cesar con el cepillado regular, pero consulte a su veterinario si persiste.

Cosas que hay que buscar Asegúrese de inspeccionar visualmente las encías y los dientes de su perro mientras trabaja. Esté atento a la presencia de encías inflamadas o enrojecidas; dientes rotos, fracturados o flojos; áreas particularmente sensibles; y especialmente el mal aliento. Cualquiera de estos aspectos debe ser investigado por un veterinario lo antes posible. Si no se tratan, los problemas dentales pueden conducir rápidamente a una infección sistémica e incluso a graves enfermedades cardíacas, ya que las bacterias orales entran en la corriente sanguínea a través de los vasos sanguíneos de las encías. De hecho, muchos problemas de salud crónicos (y aparentemente no relacionados) se deben a la enfermedad periodontal.

Si los dientes y las encías de su perro ya están en mal estado, consulte a su veterinario de inmediato. Es mucho más fácil mantener los dientes sanos después de una limpieza profesional.

Nancy Kerns es la editora de WDJ.

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