Dietas para perros sin gluten

Dietas para perros sin gluten

DIETA LIBRE DE GLUTEN PARA PERROS

– Intenta darle a tu perro una dieta baja en gluten o sin gluten si tiene problemas de salud crónicos.

– Mantenga a su veterinario informado cuando haga cambios en la dieta y/o medicación de su perro. En el mejor de los casos, la mejora de la dieta sin gluten de su perro le enseña algo al veterinario.

– Lea las etiquetas de todos los alimentos y golosinas que le dé a su perro. No olvide los alimentos que comparte con su perro.

¿Su perro sufre de alergias, dolores en las articulaciones, epilepsia, infecciones de oído recurrentes u otros problemas de salud crónicos? ¿Ha probado muchos tratamientos – alternativos y convencionales – pero parece que no puede ayudar a su perro a recuperarse y seguir así? Tal vez quiera mirar un poco más de cerca las recomendaciones dietéticas de John Symes, DVM.

Durante los últimos cuatro años, ha defendido (en su clínica y en su sitio web) un régimen de alimentación para perros que elimina los granos de gluten (incluyendo el trigo, la cebada y el centeno), todos los productos lácteos, la soja y el maíz. “La respuesta fue tan dramática que al principio tuve miedo de curarme por falta de práctica”, bromea.

Dietas para perros sin gluten

El Dr. Symes, que se hace llamar “Dogtor J”, sufrió durante más de 40 años una serie de problemas de salud. Tenía alergias, acidez estomacal, depresión, fatiga crónica, problemas intestinales, dificultades de memoria, dolor en las articulaciones, problemas de equilibrio y fibromialgia. Tomó una pequeña farmacopea de medicamentos para aliviar sus síntomas, pero no se sentía bien.

Entonces a su hermano le diagnosticaron la enfermedad celíaca. “Mi hermano me dio una lista de 20 síntomas de la enfermedad celíaca; los tenía todos”, explica el Dr. Symes. Fue a su médico y le hicieron pruebas. Su autodiagnóstico fue confirmado; como su hermano, tenía la enfermedad celíaca.

La enfermedad celíaca, también conocida como intolerancia al gluten, es una condición en la que los glútenes -proteínas que se encuentran en algunos granos de cereales- causan la destrucción de las vellosidades del intestino delgado. Las vellosidades dañadas son incapaces de funcionar correctamente, lo que resulta en una mala absorción de nutrientes.

La eliminación de los alimentos ofensivos suele provocar una reducción o incluso la eliminación de los síntomas, a veces en cuestión de días. Después de adoptar una nueva dieta libre de gluten, no pasó mucho tiempo antes de que el Dr. Symes dejara sus drogas y se sintiera mejor de lo que se había sentido en mucho tiempo.

“Fue increíble lo rápido que me sentí mejor”, dice. En sólo cuatro días, tuvo una notable mejora en su salud y bienestar. Y dijo que los mismos resultados rápidos a menudo ocurren con los perros, también.

Granos e inflamación

A medida que el Dr. Symes investigaba su propia dolencia, comenzó a ver similitudes entre los problemas que sufrían las personas intolerantes al gluten y las dolencias de muchos de sus pacientes de cuatro patas. Esto hizo que empezara a preguntarse si las dietas caninas comerciales, la mayoría de las cuales están cargadas de granos que contienen gluten, estaban causando los problemas que veía con más frecuencia en su clínica veterinaria.

La Dra. Symes profundizó en el problema de por qué el gluten causaba tantos problemas de salud a las personas y a las mascotas. “En resumen, después de toda mi investigación, decidí que el centro de nuestro universo de la salud se encuentra en el duodeno, un tramo de intestino en forma de $0027J$0027 que ahora llamo la caja de Pandora”, explica.

El duodeno es clave para la digestión tanto en los perros como en las personas. En él se segregan diversas enzimas digestivas, como la proteasa y la amilasa, así como hormonas, ácidos biliares y otras sustancias necesarias para una digestión eficiente. El duodeno está recubierto por las diminutas vellosidades de los dedos. Como las enzimas y los ácidos rompen las moléculas de los alimentos en partes aún más pequeñas, como aminoácidos, azúcares, ácidos grasos, vitaminas y minerales, estos nutrientes son absorbidos por el torrente sanguíneo por los capilares dentro de las vellosidades.

Con la enfermedad celíaca, el cuerpo reacciona al gluten produciendo anticuerpos IgE. Esta avalancha de anticuerpos daña las vellosidades, a veces de forma irreversible. Esto puede causar la aparición de síntomas de alergia, como picor y diarrea. El daño interno, sin embargo, es aún más insidioso. Sin vellosidades que funcionen adecuadamente, las vitaminas, minerales y otros nutrientes no son asimilados adecuadamente, creando una especie de desnutrición subclínica. Este proceso se conoce a veces como malabsorción o “síndrome del intestino con fugas”.

El gluten puede actuar como pegamento en el intestino, obstruyendo las vellosidades. Esto a su vez puede resultar en la atrofia de las vellosidades en aquellos que son susceptibles. “Es la naturaleza de los almidones ser pegajosos”, dice el Dr. Symes. “Resulta que los alimentos que son más $0027pegajosos$0027 son los que causan más problemas. El trigo y la soja son los peores, mientras que la avena y el arroz parecen ser los mejores, los menos pegajosos. El maíz está en el medio.”

Ahora puede ver por qué los alimentos de cordero y arroz se han vuelto tan populares. “El arroz es el menor de los adhesivos y por lo tanto el menos potencialmente alergénico”, dice.

¿Dairy-Free, también?

Las personas cuyas vellosidades se han dañado debido a la enfermedad celíaca (y otras causas) suelen tener dificultades para digerir los alimentos que contienen lactosa. Esto se debe a que la “lactasa”, la enzima necesaria para descomponer la lactosa, se produce en las microvellosidades. Cuando las microvellosidades se inflaman e irritan – por la enfermedad celíaca u otras causas – dejan de producir las cantidades de lactasa necesarias para digerir correctamente la lactosa, y la persona se vuelve repentinamente intolerante a la lactosa. Muchos médicos recomiendan a sus pacientes con enfermedad celíaca que sigan una dieta sin gluten y sin productos lácteos, para dar a las microvellosidades la oportunidad de descansar y recuperarse. A menudo, después de un período de dieta sin gluten y sin productos lácteos, la persona puede empezar a comer productos lácteos de nuevo.

Cuando el Dr. Symes pasó a una dieta libre de gluten, también dejó de comer cualquier producto lácteo. Sugiere que los dueños que lleven a sus perros a una dieta libre de gluten también dejen de alimentarlos con productos lácteos.

Tratar la enfermedad con la dieta

Por supuesto, el Dr. Symes recomienda una dieta libre de gluten para todos sus pacientes caninos que sufren de síntomas aparentes de alergia o de mala digestión. Lo que no se puede esperar es que también recomiende una dieta sin gluten para TODOS los perros! No todos sus clientes están dispuestos a cambiar de comida, o ven la necesidad de cambiar la dieta de sus perros. Sin embargo, los que sí lo hacen se sorprenden gratamente y no vuelven a cambiar la comida.

Pero el giro más dramático que el Dr. Symes ha visto en sus pacientes ha sido con perros que sufren de una de dos condiciones crónicas: alergias o epilepsia idiopática. Ha hecho que perros que se rascaban crudos dejen de rascarse días después de cambiar su dieta a una libre de gluten. También ha tenido pacientes con epilepsia canina que dejaron de tener convulsiones una vez que cambiaron sus dietas.

Max, un Beagle perteneciente a los residentes de Alabama Jan y Mark Davidson, es un ejemplo perfecto. “Siempre tuvo malas orejas, y se rascaba constantemente. Nunca se quedaba quieto, se rascaba, se rascaba, se rascaba. Era constante”, explica Jan Davidson. Todos esos rasguños lo llevaron al punto de sangrar una y otra vez, a pesar de haber tomado prednisona durante años.

Las pruebas de alergia confirmaron que Max era alérgico a los ingredientes de todos los alimentos que le habían dado. Además de eso, tenía alergias inhalantes a 35 de las 40 sustancias para las que se le hicieron pruebas. El Dr. Symes recomendó cambiar a Max por un alimento de pato y patatas.

“Recuerdo lo increíble que fue cuando cambiamos su comida”, dice Davidson. “Inmediatamente la situación se invirtió.” Eso fue hace más de tres años. Max, ahora de 13 años, todavía necesita ocasionalmente una tableta de antihistamínico cuando sus alergias inhalantes se intensifican, o necesitará una limpieza de oído más profunda. El resto de sus síntomas de alergia, antes omnipresentes, han desaparecido.

“A menudo veo que lo peor de lo peor responde tan rápido”, dice la Dra. Symes. “Es increíble lo rápido que su sistema inmunológico vuelve a la normalidad”.

El Dr. Symes ha notado un efecto similar en sí mismo. Después de cambiar su dieta para combatir su enfermedad celíaca, descubrió que ya no tenía la respuesta alérgica que siempre había tenido con los gatos.

Estas recomendaciones dietéticas también han ayudado profundamente a algunos de sus pacientes con epilepsia idiopática. “Después de cambiar sus dietas a una dieta sin gluten, dejaron de tener convulsiones en pocos días, ahora están sin medicamentos y sin convulsiones”, dice el Dr. Symes.

“Buddy tenía al menos un gran mal ataque a la semana que nosotros sabíamos, Dios sabe cuántos tuvo durante el día mientras estábamos fuera”, dice Brenda Strain. Buddy, un caniche estándar, comenzó a tener convulsiones poco después de que las Cepas lo adoptaron a los cinco años. También le preocupaban las alergias y recibía antihistamínicos regularmente para controlar sus síntomas.

“Sus ataques fueron bastante dramáticos. Trataba de arrastrarse hacia nosotros, y golpeaba el suelo y los muebles”, dice Strain.

La tensión llevó a Buddy a ver a la Dra. Symes. Su primera sugerencia fue cambiar la comida de Buddy. Strain cambió a Buddy a la comida seca de conejo y papas de IVD, y luego al tipo de pato y papas.

“Buddy no tuvo otro ataque durante meses, excepto una vez cuando me quedé sin comida”, dice Strain. No llegó a la clínica a tiempo para recoger la comida de Buddy, y compró una bolsa de comida de cordero y arroz para poder darle su comida especial. En 24 horas, Buddy tuvo un ataque. “Ahora compramos dos bolsas grandes de comida de pato y papa a la vez”, dice Strain. Además de que las convulsiones se detuvieron, Buddy ha tenido algún alivio de sus alergias. “La dieta parece ayudar mucho, no tiene tanto picor.”

Puede que no todos los perros tengan los mismos resultados dramáticos que algunos de los pacientes del Dr. Symes. Sin embargo, un cambio en la dieta puede ser un buen lugar para empezar si ha llegado a un callejón sin salida con otras opciones de tratamiento. Como dice el Dr. Symes, “Si los perros se pueden curar de la epilepsia casi de la noche a la mañana con un cambio de dieta, ¿qué más puede hacer un cambio de dieta?”

Recomendaciones de la dieta del Dr. Symes

Es importante leer atentamente las etiquetas de los alimentos para perros (ya sean secos, enlatados, congelados o deshidratados) y las etiquetas de las golosinas. Algunos alimentos contienen fuentes ocultas de los siguientes elementos.

Elija alimentos SIN los siguientes ingredientes:

– Trigo, cebada y centeno. El Dr. Symes considera la avena como el grano más seguro, en lo que respecta a las alergias. Dice que la avena contiene altos niveles de glutamato y puede contribuir al dolor y la epilepsia en algunos animales.

– Lácteos. Esto incluye leche, queso, suero, caseína, etc.

– Soya.

– Maíz (incluida la harina de gluten de maíz), si las alergias persisten. La Dra. Symes cree que esto es especialmente importante con el asma, el dolor, los problemas del tracto gastrointestinal inferior y la epilepsia.

– Arroz, si las alergias persisten después de eliminar los granos mencionados. En este punto, el propietario se reduce a los alimentos secos que utilizan la patata o el boniato como carbohidratos.

– Carne y pescado, sólo si los sistemas de alergia están presentes y persisten después de eliminar los ingredientes anteriores. Según la experiencia del Dr. Symes, algunos perros tienen alergias secundarias a estas proteínas, y mejoran con otras fuentes de proteínas.

– Conservantes y colores artificiales.

Shannon Wilkinson es una practicante de TTouch, entrenadora de vida y escritora independiente que vive con un perro y gatos en Portland, Oregon.

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