Está bien tener una segunda opinión antes de someter a su perro a una cirugía.

Está bien tener una segunda opinión antes de someter a su perro a una cirugía.

Tu perro está cojeando y no sabes por qué, así que lo llevas al veterinario. El veterinario empuja, tira y palpa y anuncia que su perro probablemente tiene desgarrados los ligamentos de su rodilla. Dice que necesita cirugía, y que puede ocuparse de eso.

Está bien tener una segunda opinión antes de someter a su perro a una cirugía.

Foto de Christy Waehner

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Aunque amas al veterinario de tu perro, no estás seguro de estar de acuerdo, y tampoco estás seguro de si la cirugía es la ruta que quieres tomar. Se siente incómodo pensando en ello, pero se pregunta qué podría recomendar otro veterinario.

He buscado segundas opiniones cuando necesito saber más, o cuando pienso que los ojos, las manos y la formación de un especialista pueden ofrecer una perspectiva diferente del diagnóstico inicial. Cuando me enfrenté a una enfermedad grave en mis Bouviers (que eran jóvenes en ese momento), no dudé en buscar una segunda opinión. En dos casos, la trombocitopenia inmunomediada de Axel y el problema de espalda de Jolie, no dudé de la competencia de los cuidados que ofrecían sus veterinarios; simplemente quería estar seguro de que el diagnóstico era exacto y que había explorado todas mis opciones de tratamiento. Compartí mi decisión de solicitar otra opinión con mis veterinarios, y me dieron todo su apoyo.

Después de un examen por un internista certificado, el veterinario de atención primaria de Axel continuó tratándolo, y estaba dispuesto a incorporar modalidades alternativas en el plan de tratamiento de Axel.

En el caso de Jolie, solicitamos la opinión de su veterinario de cabecera, un quiropráctico veterinario, un cirujano con práctica privada y, finalmente, de un neurólogo certificado en el hospital de enseñanza de pequeños animales de un colegio veterinario. En ambos casos, tuvimos resultados exitosos y una buena relación continua con nuestros veterinarios primarios.

En mi opinión, una segunda opinión es algo bueno. Somos los defensores de la salud de nuestros perros. Si tengo alguna duda, pregunta, o incluso una sensación de que no puedo poner mi dedo en la llaga, optaré por una segunda opinión. Ya lo he hecho suficientes veces como para sentirme cómodo, y no hay razón para que todos los guardianes de perros no lo estén también.

Siempre bien Una fuerte defensora de las segundas opiniones, Nancy Kay, DVM, DACVIM, dedicó un capítulo entero de su libro, Speaking for Spot: Sea el defensor que su perro necesita para vivir una vida feliz, saludable y más larga, para tranquilizar a los dueños de mascotas sobre la necesidad de mirar más allá de sus veterinarios primarios cuando quieren más información sobre la condición del animal. (El capítulo se titula “Una segunda opinión siempre está bien”.)

Está bien tener una segunda opinión antes de someter a su perro a una cirugía.

Foto de Cindy Noland

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Según el Dr. Kay, “Las segundas opiniones sirven para dos propósitos valiosos. El beneficio más claro es para su cachorro… El otro beneficiario es usted – las segundas opiniones tienden a ser tranquilizadoras, y le permiten sentir que está haciendo el mejor trabajo posible para el perro que tanto quiere.”

El libro del Dr. Kay es un gran recurso para cualquiera que considere buscar una segunda opinión. Muchas de las preocupaciones que tenía son las que ha escuchado muchas veces antes, incluyendo:

¿Qué pensará el veterinario de mi perro? A pesar de que puede sentirse incómodo al hacerlo, es por el bien de todos que comparta con el veterinario de su perro su plan de buscar una segunda opinión. Debería apoyar su decisión.

Si los veterinarios de mis perros hubieran reaccionado negativamente a mis decisiones de buscar segundas opiniones, estaría pensando largo y tendido sobre qué tipo de relación teníamos, y si debería continuar. Una veterinaria que confía en sus habilidades y en su relación con usted no se ofenderá si usted busca una segunda opinión.

El cirujano veterinario certificado Alan Cross, DVM, DACVS, es un ortopedista de Georgia Veterinary Specialists en Atlanta. Si un cliente le trae un perro para un examen, y posteriormente le informa que buscará otra opinión para un diagnóstico/plan de tratamiento, está de acuerdo. “Es importante que el dueño crea en el tratamiento que decida seguir. Si tienen dudas, no quiero operar a ese paciente”. Su única petición es que la clienta lleve a su perro a otro cirujano certificado (si se trata de una decisión quirúrgica).

¿A quién iré? La petición del Dr. Cross tiene sentido para mí, ya que mi preferencia cuando busco una segunda opinión es ir a un especialista certificado por la junta, o a un veterinario especializado en el tipo de condición que tiene el perro. El Dr. Kay señala que podría ser posible -y fácil- ver a otro veterinario dentro de la clínica de su perro si usted frecuenta un hospital con varios veterinarios, pero advierte que podría encontrarse con una situación en la que los veterinarios han practicado juntos durante tanto tiempo que su pensamiento es similar.

Para mí, encontrar un recurso fuera de la clínica es el camino a seguir (a menos que sea una práctica de múltiples especialidades). Busque primero al veterinario de su perro para que le recomiende algo; de lo contrario, busque un especialista certificado en el sitio web de la organización certificadora y en las facultades de veterinaria.

A menudo se pueden consultar en Internet listas de discusión de enfermedades específicas (por ejemplo, enfermedades transmitidas por garrapatas, enfermedades del intestino irritable, etc.), y los miembros de la lista podrían proporcionarle el nombre de un experto en su área. A veces es necesario ir un poco más lejos para obtener una buena segunda opinión. Para mí, el viaje vale la pena.

¿No harán todas las mismas pruebas? No necesariamente, y esta es otra razón para decirle al veterinario de su perro que buscará una segunda opinión y con quién: podrá enviar todas las copias de los resultados de las pruebas al especialista.

En muchos casos, una visita de segunda opinión consistirá sólo en un examen y una discusión; no será necesario que se inscriba en un aluvión de pruebas, y no le vaciará la cartera. Pero, si el especialista llega a un diagnóstico completamente diferente, entonces prepárese para realizar pruebas para confirmar el diagnóstico. Y, sí, es posible que una tercera opinión sea necesaria.

¿Hay alternativas? Christy Waehner de Atlanta hace todo lo posible por buscar una segunda opinión si el plan de tratamiento inicial no ofrece alternativas – preferiblemente, una alternativa a la medicina occidental. Cuando su Doberman, Sylvia, fue diagnosticado con el síndrome de wobbler (compresión de la médula espinal en el cuello causada por la inestabilidad vertebral) el veterinario recomendó una cirugía.

Aunque ella amaba a su veterinario, Waehner le preguntó si podría haber otra opción, dado que el temperamento de Sylvia no se prestaba para el tipo de recuperación que requiere el postoperatorio. En nombre de ella, él se acercó y encontró a otro veterinario dispuesto a implantar cuentas de oro (el procedimiento es una terapia alternativa relacionada con la acupuntura). Después de un procedimiento exitoso, Sylvia volvió a competir en agilidad.

La única situación en la que no hay tiempo para otra opinión es cuando tu perro está en medio de una emergencia médica. El Dr. Kay recomienda planear ese escenario haciendo su tarea con anticipación y sabiendo qué clínicas de emergencia en su área ofrecen el tipo de cuidado que usted espera.

Las segundas opiniones son típicamente cosas buenas cuando se abordan con el apoyo de su veterinario, la actitud correcta y expectativas realistas dada la condición de su perro. Haga preguntas, incluyendo “¿Cuál es el resultado típico en casos como éste? ¿En el mejor de los casos? ¿El peor caso?” Rara vez obtenemos milagros, pero podemos estar tranquilos sabiendo que hemos hecho un esfuerzo extra para ayudar a nuestros perros.

Lisa Rodier comparte su casa con su marido y el señor Bouvier, Jolie.

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