Los estudios del Fondo de lucha contra la rabia están en el cuarto año

La rabia casi siempre es mortal para los animales (incluidos los humanos) que se infectan con la enfermedad. Por eso la ley estatal exige la vacunación de nuestros perros contra este virus mortal, para proteger la salud pública, evitando la transmisión de esta enfermedad de los animales salvajes infectados a nuestras mascotas y a nosotros. Cada estado requiere que los perros y gatos sean vacunados contra la rabia cada uno, dos o tres años.

En las últimas décadas, se ha hecho cada vez más evidente que las vacunas modernas contra la rabia transmiten de forma fiable la inmunidad contra la rabia durante períodos más largos de lo que garantizan sus etiquetas. También se ha hecho evidente que algunos perros sufren los efectos adversos de la vacunación contra la rabia. Las vacunas contra la rabia pueden desencadenar reacciones adversas tanto inmediatas como retardadas. Las reacciones documentadas incluyen:

Cambios de comportamiento como la agresión y la ansiedad por separación Comportamiento obsesivo, automutilación, masticar la cola Pica (comer madera, piedras, tierra, heces) Comportamiento destructivo, destrozar la ropa de cama Convulsiones, epilepsia Fibrosarcomas en el lugar de la inyección Enfermedades autoinmunes como las que afectan a la médula ósea y las células sanguíneas, las articulaciones, los ojos, la piel, el riñón, el hígado, los intestinos y el sistema nervioso central Debilidad muscular y/o atrofia Problemas digestivos crónicos

Todas estas reacciones son buenas razones para reducir la frecuencia de las vacunaciones contra la rabia tanto como sea posible, mientras se sigue vacunando a los perros con la suficiente frecuencia como para protegerlos de contraer la rabia si se exponen. Lo que plantea la pregunta: ¿cuál es la frecuencia ideal de administración de la vacuna contra la rabia?

Hay muchas pruebas anecdóticas que sugieren que las vacunas modernas contra la rabia transmiten protección en la mayoría de los perros durante mucho más tiempo del que sugieren sus etiquetas. Sin embargo, los funcionarios de salud pública necesitan los resultados de “estudios de desafío” formales (en los que los animales vacunados se exponen al virus vivo de la rabia) antes de poder recomendar responsablemente la reducción de la frecuencia de la vacunación contra la rabia en sus estados.

Ahí es donde entra el Fondo para el Desafío de la Rabia. Después de que su perro Meadow desarrolló un tumor maligno de mastocitos directamente en el lugar de la vacunación contra la rabia (el agujero de la jeringa todavía visible en el centro del tumor), Kris L. Christine de Maine comenzó a investigar las vacunas contra la rabia. Eventualmente, estableció el Fondo para llevar a cabo los estudios necesarios para probar que la vacuna confiere una mayor duración de la inmunidad que la que se había mostrado anteriormente. Consiguió el apoyo de expertos en vacunas caninas como W. Jean Dodds, DVM, (un co-fideicomisario del Fondo), y Ronald D. Schultz, PhD, profesor y presidente del departamento de Ciencias Patobiológicas de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Wisconsin-Madison, que diseñó y está llevando a cabo los estudios.

Entonces, ¿quién está pagando por esta investigación? Los amantes de los animales, eso es. “Debido a que el USDA no requiere que los fabricantes de vacunas proporcionen estudios de inmunidad de larga duración que documenten la máxima eficacia al licenciar sus productos, los propietarios de perros preocupados han contribuido con el dinero para financiar esta investigación ellos mismos”, dice Christine. “Queremos asegurarnos de que las leyes de inmunización contra la rabia se basen en datos científicos independientes y a largo plazo”.

Los estudios del Fondo de lucha contra la rabia se encuentran en su cuarto de los siete años previstos. Para completar este trabajo, que beneficiará a todos los perros, se espera que se demuestre que las vacunas contra la rabia se pueden administrar con tan poca frecuencia como de cinco a siete años con plena eficacia. Las donaciones a este fondo 501(c)(3) son deducibles de impuestos. – Nancy Kerns

Para obtener más información Rabies Challenge Fund(714) 891-2022; rabieschallengefund.org

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