Nuevo tratamiento para la enfermedad de Cushing dependiente de la hipófisis

Nuevo tratamiento para la enfermedad de Cushing dependiente de la hipófisis

Un procedimiento quirúrgico usado en humanos para remover tumores cerebrales que causan la enfermedad de Cushing está ahora disponible para los perros, gracias a la colaboración entre un neurocirujano humano, un endocrinólogo veterinario y un cirujano veterinario en el área de Los Ángeles.

Nuevo tratamiento para la enfermedad de Cushing dependiente de la hipófisis

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La enfermedad de Cushing (hiperadrenocorticismo o HAC) es un trastorno suprarrenal común en perros de mediana edad y mayores, que afecta a unos 100.000 perros al año en EE.UU. Se produce cuando el cuerpo produce demasiado cortisol, lo que provoca un aumento del apetito y la sed, problemas de piel y debilidad muscular. El Cushing también puede predisponer a los perros a otras condiciones como la diabetes, la pancreatitis y las infecciones.

Hay dos tipos de enfermedad de Cushing: suprarrenal y pituitaria. La forma pituitaria es la más común, representando alrededor del 85 por ciento de los casos. La enfermedad de Cushing dependiente de la pituitaria es causada por un pequeño tumor, generalmente benigno, de la glándula pituitaria, que lleva a la sobreproducción de la hormona ACTH, que a su vez desencadena en las glándulas suprarrenales la sobreproducción de cortisol.

Debido a que estos tumores se han considerado demasiado difíciles de extirpar, la pituitaria de Cushing se maneja con medicamentos que suprimen la producción de cortisol. Este tratamiento puede aliviar los síntomas, pero no puede curar la enfermedad, y el tratamiento requiere un control cuidadoso para asegurar que los niveles de cortisol no bajen demasiado. La expectativa de vida promedio de los perros con HAC dependiente de la hipófisis es de aproximadamente 30 meses, y los perros más jóvenes viven más tiempo (4 años o más). Muchos perros finalmente mueren o son sacrificados debido a complicaciones relacionadas con la enfermedad de Cushing como problemas neurológicos, tromboembolismo pulmonar, diabetes mellitus o infección.

En el Centro Médico Cedars-Sinai de Los Ángeles se está investigando un nuevo tipo de dispositivo de imágenes quirúrgicas. Recientemente, el endocrinólogo veterinario Dr. David Bruyette (DVM, DACVIM) y la veterinaria Dra. Tina Owen (DVM, DACVS) del Hospital de Animales de VCA West Los Angeles contactaron al neurocirujano que había estado estudiando el uso de una mira (llamada VITOM) y le preguntaron si investigaría si el dispositivo podría ser usado para realizar cirugía de la pituitaria en perros. Después de investigarlo, el neurocirujano reconoció que este dispositivo sería ideal para los perros, y accedió a mostrarle al Dr. Owen cómo realizar la neurocirugía para remover los tumores de la pituitaria.

La cirugía se realiza creando un pequeño agujero en la parte posterior de la boca para entrar en el cráneo en la base del cerebro y eliminar el tumor. El VITOM, también llamado exoscopio, muestra el área en un gran monitor de alta definición, ampliado hasta 12 veces su tamaño real. Esta herramienta hace que el procedimiento sea más fácil y seguro, pero aún así requiere una considerable habilidad para poder hacer una cirugía tan intrincada.

Hablé con el Dr. Bruyette sobre los resultados hasta ahora. El Dr. Owen ha realizado el procedimiento en 15 perros y dos gatos. Un perro murió durante la cirugía, y otros dos murieron después del tratamiento por razones no relacionadas; el resto están bien, con dos perros que ahora permanecen sin síntomas más de un año después de la cirugía. El Dr. Bruyette anticipa una tasa de mortalidad intraoperatoria del 2 al 5 por ciento, y una tasa de éxito del 85 por ciento con remisión completa de los síntomas, basándose en los resultados vistos en los Países Bajos, donde este tipo de cirugía se ha realizado durante varios años.

La mayoría de los perros permanecen hospitalizados de cinco a siete días después de la cirugía. Debido a que la glándula pituitaria controla el ciclo de sueño/vigilia, algunos perros permanecen “dormidos” por más tiempo. Los perros que viven en la zona pueden volver a casa aunque todavía tengan sueño, pero los de fuera de la zona pueden tener que permanecer hospitalizados hasta una semana más. La clínica puede trabajar con clientes de fuera de la zona, incluso ayudando a llevar a sus mascotas de vuelta cuando estén listos. El costo del tratamiento se estima actualmente entre 8.000 y 10.000 dólares, que debería disminuir con el tiempo.

Actualmente, el Dr. Owen sólo ha operado a perros con “macrotumores”, aquellos de más de 1 cm. La mayoría de los tumores de la pituitaria (90 por ciento) son “microtumores”, demasiado pequeños para ser vistos a simple vista. Eventualmente, esperan tratar tumores de cualquier tamaño. Cuando el tumor se puede visualizar bien, a veces es posible extirparlo y salir de la glándula pituitaria.

Si no se puede visualizar el tumor o no se puede separar de la glándula pituitaria, se extirpa toda la glándula (“hipofisectomía transesfenoidal”). Los cirujanos veterinarios en los Países Bajos se han centrado en este tipo de cirugía. Cuando se extrae la glándula pituitaria, los perros deben ser suplementados con hormona tiroidea y prednisona para proporcionar cortisol que el cuerpo ya no puede producir por sí mismo.

El Dr. Owen ha entrenado a cirujanos veterinarios en las instalaciones de VCA en Boston. Ella y el Dr. Bruyette planean ofrecer un curso en la Costa Este a finales de este año para enseñar a otros veterinarios a hacer el procedimiento. La Dra. Bruyette estima que eventualmente 5 a 10 instalaciones especializadas en los EE.UU. ofrecerán este tratamiento.

Sin embargo, el Dr. Bruyette también dice que, en última instancia, puede haber otra solución disponible. Los doctores esperan hacer ensayos clínicos sobre una sustancia que reduzca los tumores de la pituitaria en el laboratorio. Este medicamento oral se está probando actualmente en dos perros, pero es demasiado pronto para saber qué tan bien está funcionando. Los investigadores están buscando otros perros para participar en los ensayos clínicos. Los perros deben tener un gran tumor verificado por medio de una resonancia magnética. Las resonancias subsiguientes se harán a los dos y tres meses de haber comenzado el tratamiento. Si está interesado, envíe un correo electrónico a [email protected]

– Mary Straus

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